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Les Américains qui cherchent à dépenser un peu d’argent à la sortie de la pandémie sont sur le point de se faire pincer par la hausse des prix partout où ils se tournent.

Les consommateurs peuvent s’attendre à commencer à en dépenser plus – s’ils ne le sont pas déjà – dans les épiceries, les cafés, les pharmacies, les stations-service – et même sur des articles coûteux comme les machines à laver, l’électronique grand public et les voitures, selon les économistes.

«Nous assistons actuellement à des hausses de prix spectaculaires et nous allons le voir grimper d’ici le milieu de l’été», a averti Mark Zandi, économiste en chef chez Moody’s Analytics. «Les prix vont grimper et c’est très varié.»

Procter & Gamble a averti le mois dernier qu’elle prévoyait d’augmenter les prix des produits pour bébés, des couches pour adultes et des marques de soins féminins d’ici septembre. Les prix de l’essence, quant à eux, ont grimpé à 2,98 $ le gallon en avril, contre 1,87 $ il y a un an, alors que les gens commencent à planifier leurs premières vacances d’été depuis 2019.

Les voitures sont si rares que les vacanciers désespérés à Hawaï ont récemment été obligés de louer des U-Hauls, selon les rapports.

Une acheteuse porte un masque alors qu'elle regarde des produits carnés dans une épicerie de Dallas en avril 2020. La pénurie alimentaire qui a troublé les consommateurs l'année dernière est en grande partie terminée, mais les augmentations de prix ne font que commencer.  (Photo AP / LM Otero, fichier)
Les pénuries alimentaires qui ont troublé les consommateurs l’année dernière sont en grande partie terminées, mais les augmentations de prix ne font que commencer.
AP

À bien des égards, il s’agit d’un simple problème d’offre / demande. Les consommateurs sortent de la pandémie avec des portefeuilles plus gros grâce à une combinaison de chèques de relance et d’économies accumulées lorsqu’ils se sont accroupis à la maison. Mais leur empressement à dépenser cet argent dépasse la capacité de Corporate America à produire des marchandises au milieu d’une série de problèmes de chaîne d’approvisionnement causés par la pandémie.

“La question”, a déclaré Andrew Hunter, économiste américain principal de Capital Economics, “est de savoir combien de temps cela va durer.” La Réserve fédérale «tente de rassurer tout le monde qu’il s’agit d’une tendance temporaire liée à la réouverture de l’économie», a déclaré Hunter. Mais il y a des signes que la hausse des prix pourrait persister pendant des mois, voire des années.

Le détaillant de Boston Yale Appliances, par exemple, a récemment averti les clients que les prix des appareils électroménagers des grandes marques, de GE à Whirlpool, pourraient augmenter de 2,5% à 10% dans les mois à venir. Et les prix ne devraient pas baisser à nouveau avant «la fin de l’année prochaine ou le début de 2023», selon le directeur général de Yale Appliance, Steve Sheinkopf.

«La chaîne d’approvisionnement des appareils électroménagers n’est pas conçue pour récupérer rapidement», a expliqué Sheinkopf dans son article du 16 avril sur le site Web de l’entreprise.

Même si le coronavirus relâche son emprise sur les États-Unis, il continue de faire des ravages sur la capacité des entreprises à accéder à des matières premières telles que le métal, le cuivre et la pâte de bois, ainsi qu’à des pièces électroniques comme les puces informatiques.

Un client examine la sélection à la boulangerie Cinderella à San Francisco le 12 avril 2021.
Un client examine la sélection à la boulangerie Cinderella à San Francisco le 12 avril 2021.
La Chronique de San Francisco via Getty Images

La pénurie de puces perturbe un large éventail d’industries, des appareils électroménagers aux voitures – et pourrait bientôt faire grimper les prix de l’électronique grand public comme les téléphones intelligents, les consoles de jeux et les ordinateurs, selon les experts.

En avril, Apple a déclaré que la pénurie de puces entraverait sa production d’iPad et d’ordinateurs Mac, un problème qui pourrait coûter de 3 à 4 milliards de dollars à l’entreprise ce trimestre.

Selon The Verge, la pénurie mondiale de semi-conducteurs – qui a déjà conduit à des plaintes des consommateurs selon lesquelles les dernières consoles de jeu PlayStation et Xbox sont difficiles à trouver – pourrait durer des mois, sinon pour le reste de 2021.

Des millions de voitures, quant à elles, sont inactives dans les lots d’usine en attente de puces informatiques, selon les rapports. Et les prix des voitures montent en flèche en conséquence.

Le prix moyen d’un véhicule neuf a augmenté de 6% pour atteindre un record de 40 578 $ en décembre, selon les données d’Edmunds.com. Le coût d’une voiture d’occasion a bondi beaucoup plus, de 70% par rapport à il y a un an, selon Zandi de Moody’s.

Les sociétés de location de voitures sont normalement de gros fournisseurs de l’industrie des voitures d’occasion, mais elles ont considérablement réduit leur flotte l’année dernière en raison de la baisse de la demande. Alors que les voyages reprennent, les sociétés de location peuvent gagner beaucoup d’argent pour les voitures laissées sur leurs terrains – facturant 200 $ par jour dans certains cas.

La pâte de bois est également rare au milieu d’une vague de projets de rénovation domiciliaire liés à la pandémie, associée aux retombées des guerres commerciales de l’administration Trump. C’est la cause de hausses de prix prévues sur une gamme d’articles de tous les jours comme les couches, le papier hygiénique et les tampons, selon les experts.

La pénurie de pâte de bois a également entraîné un coût supplémentaire de 24 000 $ pour une nouvelle maison, selon l’Association nationale des constructeurs d’habitations.

Les prix des produits d’épicerie ont augmenté de 3,5% par rapport à l’année dernière, bien au-dessus de l’augmentation annuelle normale de 1% à 1,5%, au milieu de la flambée des coûts de transport et de la demande des consommateurs, selon Hunter of Capital Economics.

Les gens marchent dans les magasins de vente au détail de luxe à Manhattan le 6 avril 2021 alors que de plus en plus de gens cherchent à dépenser l'argent qu'ils ont économisé pendant la pandémie.  (Photo par Spencer Platt / Getty Images)
Les gens marchent dans les magasins de vente au détail de luxe à Manhattan le 6 avril 2021, alors que de plus en plus de gens cherchent à dépenser l’argent qu’ils ont économisé pendant la pandémie.
Getty Images

Bloomberg News a rapporté jeudi que 50 des 52 catégories d’épicerie suivies par NielsenIQ coûtaient plus d’un an – avec des prix des fruits de mer en hausse de 18,7% au cours de la période de 13 semaines terminée le 24 avril.

Selon le PDG d’Albertsons Cos., L’une des raisons de ce saut est que les épiciers n’ont plus aucune raison de réduire les prix.

«Lorsqu’il y a une pénurie d’approvisionnement, cela n’a aucun sens de promouvoir de manière agressive», a déclaré Vivek Sankaran à Bloomberg. «C’est pourquoi vous voyez de l’inflation dans certaines catégories. Cela n’a tout simplement aucun sens de jouer avec le prix à ce stade.

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