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Il y a des Américains qui se plaignent haut et fort qu’on leur vole leur culture. Il y a aussi des Américains qui veulent que leur appartenance ethnique, leur religion ou leur pays d’origine soit proclamé comme leur identité même.

Cet article ne concerne rien de ce qui précède.

Il s’agit d’environ trois personnes à Eden Prairie qui décrivent se sentir, parfois, comme un étranger dans leur culture de naissance, comme s’ils étaient à l’extérieur en train d’examiner leur héritage. En même temps, ils décrivent le sentiment vitalement américain avec toute l’individualité unique que cela implique.

Marche comme un Égyptien?

Scot Adams est professeur à la School of Mathematics de l’Université du Minnesota. Sa mère a voyagé des États-Unis en Égypte, a été brièvement mariée à un Égyptien et, enceinte d’un Écossais, est retournée aux États-Unis pour s’installer dans le Montana.

Des décennies plus tard, en le regardant, un homme en colère a laissé échapper : « Pourquoi ne retournez-vous pas d’où vous venez ? » A quoi Adams a répondu: “Montana?”

Son nom de naissance était Scot Khalifa. Quelques années plus tard, sa mère s’est mariée une seconde fois avec un M. Adams qui a adopté l’écossais et lui a donné le nom de famille qu’il porte depuis si longtemps.

Sa mère était catholique allemande, mais ses parents ne l’ont élevé dans aucune religion. Il n’a pas vécu la vie d’un Égyptien. Il a toujours eu l’impression qu’il n’avait aucun « lien de groupe ».

Il se sent américain et a “une haute opinion de l’Amérique”. En même temps, il est « plus qu’américain » et voit des choses en Amérique qu’il changerait.

Au contraire, il a le sentiment de faire partie d’une culture mathématique, mettant l’accent sur l’analyse et toujours à la recherche du « prochain niveau de vérité ».

Il ne fréquente aucune église et n’a élevé ses enfants dans aucune religion. Sa langue est l’anglais avec un peu de russe et de français.

Lorsqu’on lui a demandé s’il envisageait d’essayer de préserver sa culture, il déclare catégoriquement que sa culture est l’Amérique. Il s’inquiète pour l’Amérique et veut protéger notre capacité à être différents les uns des autres.

La spécialité mathématique d’Adams s’est très fortement développée en Israël. De manière fugitive, il a parfois l’impression que ses collègues juifs israéliens l’ont parfois méprisé (probablement inconsciemment) en raison de ses origines allemandes et égyptiennes.

Pendant ce temps, il se sent toujours un peu coupable car, à l’âge de 13 ans, lui et ses camarades de classe ont harcelé la famille d’un étudiant chinois.

Au début de la vingtaine, il a l’impression qu’il était vraiment en train de « passer ». « Je pensais que les gens ne voyaient pas mon arabité. Je n’ai pas d’accent. Je ne parle pas des vacances arabes.

Qu’est-ce qui le rend fier de lui ? Quand il avait 13 ans et 14 ans, il a séché le lycée, allant directement à l’université. À cette époque, il était « insupportable », d’une fierté agaçante. Aujourd’hui, il est fier d’être un résolveur de problèmes résilient, une personne qui a de la ténacité et qui est capable de faire avancer les choses.

Cette religion d’antan

Sue Ellen Toppings est vice-présidente adjointe et directrice de succursale sur place pour Minnesota Bank and Trust. Elle a été élevée dans le « nord du Caucase du Minnesota » dans une famille luthérienne du Synode du Missouri. Toutes les traditions familiales centrées sur Pâques, Noël, l’église, la famille, les lectures « dévotionnelles » familiales pendant la journée. Elle n’a pas été autorisée à poser des questions. Elle a l’impression d’avoir été « endoctrinée ».

L’autre religion dans sa petite ville était le catholicisme.

Épouser un catholique aurait été un « super faux pas ». Elle était une vraie croyante. Elle verrait son frère mort et le verrait au paradis comme un fait.

Dans un cours universitaire sur l’histoire du christianisme, ses professeurs ont dit qu’à l’époque de la création du symbole de Nicée, les pères de l’église « ont décidé » que Jésus était pleinement Dieu. Elle s’est demandé comment les hommes pouvaient décider du statut de Dieu. Seul Dieu pouvait décider de lui-même.

Au collège aussi, elle avait des amis d’autres religions, d’autres cultures. Elle ressentait une injustice dans le fait que les gens ailleurs dans le monde pourraient ne jamais entendre parler de Jésus et seraient ainsi condamnés à l’enfer.

Aujourd’hui, elle se considère américaine et pourtant plus qu’américaine. Elle pense que la religion organisée n’est pas une chose saine et a été inventée pour obliger les gens à se comporter correctement. Elle s’accroche à l’idée qu’il pourrait y avoir une après-existence dans laquelle nous devenons une partie de l’univers.

Très tôt, elle et son mari ont envoyé leurs enfants à l’école du dimanche. Leur fille de cinq ans est rentrée à la maison et a dit à son père qu’elle était désolée qu’il aille en enfer à cause de la façon dont il abordait la religion. Ils ont immédiatement retiré leurs enfants de l’école religieuse.

Fait intéressant, lorsqu’elle et ses enfants assistent à un service religieux avec sa mère dévote, Toppings se retrouve à apprécier la musique, à ressentir de la nostalgie et même à se demander s’il existe une réincarnation. Pendant ce temps, pendant le sermon, ses enfants écrivent des questions difficiles à poser au ministre surpris.

Elle n’avait personne dans sa vie qui jugeait si oui ou non elle était une vraie chrétienne. Sa mère « a éliminé » ces personnes de la vie de Toppings.

Elle a le désir de préserver sa culture, mais cette culture est la culture américaine, pas sa religion. Elle veut construire des minorités, pas démolir les Blancs.

A-t-elle connu des préjugés contre sa culture ? Oui, contre sa culture féminine. Elle en a marre des vendeurs condescendants qui disent : « Nous devrions peut-être appeler votre mari. »

Pendant la pandémie, elle a tenu à paraître inclusive et en tant que personne suivant les procédures de santé. Elle se définit comme une femme, démocrate, mère, Minnesotan, américaine. Elle est fière quand les femmes font des progrès et sont présentées dans les nouvelles.

Elle lève un sourcil à propos de son héritage norvégien et luthérien, mais se moque ensuite d’elle-même. « Je suis allé au Collège St. Olaf. »

Elle se sent comme un membre de la communauté en général. Elle est fière de ne pas juger. « Mon plus jeune est autiste. Avant lui, j’étais très critique. Maintenant, elle se rend compte qu’elle ne sait même pas ce qui se passe dans la vie des autres. Elle encourage ses enfants à « diriger avec amour ».

Au début de cette année, elle a divorcé de son mari. Maintenant, elle se sent responsabilisée. « Je voulais que mon opinion compte davantage.

Toto, j’ai l’impression qu’on n’est plus à Leeds-Bradford

Pete Rowland et un autre homme sont partenaires d’Opusbelli, une société de conseil en informatique. Il est né en Angleterre, y a vécu 27 ans, puis s’est installé en 1998 aux États-Unis.

En 2019, il rendait visite à son père et a trouvé l’Angleterre très étrange.

Il a vu la montée du Brexit “et comment une culture qui n’était pas totalement en accord avec l’Union européenne et l’union monétaire a pu rejeter totalement l’Union européenne à travers des gens qui mentent”.

Il aime l’Amérique mais se considère davantage comme un « citoyen du monde ».

En 2019, il est officiellement devenu citoyen américain. Consterné par l’arrivée de l’administration Trump, il a dit à propos des Américains : « Vous avez besoin de toute l’aide possible.

Il célèbre son individualisme britannique et s’oppose au « tort religieux » en essayant d’inculquer leurs croyances religieuses aux autres. Les parents de son père étaient des Scientistes Chrétiens, « qui ont tué mon grand-père ».

Il plaisante en disant qu’il est bilingue : il parle anglais britannique et anglais américain.

Il ne comprend pas pourquoi les personnes nées aux États-Unis ne s’identifient souvent pas simplement comme américaines. Au lieu de cela, ils s’étiquettent par le pays d’origine que leurs ancêtres ont peut-être quitté il y a des générations. “Je suis Italien.” “Je suis irlandais.” Il dit : « Je suis moi, et moi ne vient pas avec une identité nationale.

Il essaie d’utiliser le vocabulaire américain, mais il grince des dents lorsque les Américains prononcent « water » « wah-dur ».

Il met un point d’honneur à porter des maillots britanniques, en particulier ceux célébrant le «vrai» football. Il se sent heureux quand les Britanniques font l’actualité, comme Hugh Laurie, la star de l’émission télévisée “House”.

Rowland a le sentiment de «faire partie de la communauté, où que je vive».

Qu’est-ce qui le rend fier de lui ? Il répond : « L’orgueil est l’un des sept péchés capitaux. Il est fier de sa famille, de lui-même, de sa femme et de ses enfants. “J’essaie d’être le meilleur moi-même.”

De la Constitution des États-Unis, il chérit les mots « nous, le peuple » – une « communauté ». «Nous sommes tous dans le même bateau et nous devons nous soutenir les uns les autres. Le gouvernement existe pour fournir des services qui ne peuvent pas être fournis par une entreprise privée à un coût raisonnable.

Alors que se passe-t-il ici ?

Les Américains s’assimilent parfois simplement, deviennent simplement américains. Ils ne se fient pas à l’ethnicité, à la religion ou au pays d’origine de la famille pour les définir.

Et pourtant, parfois d’autres caractéristiques d’un individu, la race par exemple, sont décrites comme des aspects qui confondent ou transcendent une simple forme d’assimilation. Une identité américaine, dira-t-on, repose sur une capacité à faire des choix, y compris sur la question de l’assimilation.

Cependant, malgré les choix qu’une personne fait, la société porte également ses propres jugements sur les gens. Par exemple, Adams, la physicalité égyptienne/arabe se présente dans une culture américaine qui réagit avec, parfois, de l’hostilité ou des idées préconçues exotiques. Ou, alors même que les jeunes « essaient » des identités, un jeune étudiant noir diligent peut être rejeté par ses pairs noirs comme « agissant en blanc » ou un étudiant blanc de banlieue peut avoir des regards interrogateurs tout en agissant « en milieu urbain ».

Un homme d’affaires sino-américain naturalisé peut craindre que ses fils nés aux États-Unis ne deviennent des « bananes » – jaunes à l’extérieur, blancs à l’intérieur. En conséquence, la plupart des étés, il envoie ses fils en Chine afin qu’ils soient immergés dans la cuisine et les habitudes de Shanghai et de Changzhou – et pourtant, ils aiment toujours la pizza.

Les personnes dans cet article décrivent chérir leur américanité et leur unicité – une unicité qui a été nourrie par l’Amérique. Dans la mesure où chaque vie se déroule continuellement, chacun se définit par ses croyances, ses sentiments, ses réalisations et plus encore – dans un pays qui lui-même est en constante évolution.

L’identité n’est jamais statique et les étiquettes d’identité autrefois communes et le statu quo, tombent à leur tour de côté à chaque génération. Le respect, en revanche, reste une valeur et une qualité chéries par les gens à travers l’histoire. Ainsi, alors que les étiquettes et les identités changeront et devraient changer, cela n’éclipse pas les valeurs américaines générales, y compris le respect, détenues au sein de la communauté au sens large, ni les choix individuels faits pour poursuivre ces valeurs.

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