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Par Borges Nhamire et Matthew Hill au 30/03/2021

Les rebelles de l'État islamique au Mozambique

Les rebelles de l’État islamique au Mozambique

(Bloomberg) – Des dizaines de personnes auraient été tuées lors d’un raid de militants islamistes au Mozambique, alors qu’une recrudescence de la violence menace des milliards de dollars de projets énergétiques dans l’un des pays les plus pauvres d’Afrique.

Les violences ont commencé le 24 mars lorsque des assaillants armés décrits par le gouvernement comme des terroristes ont attaqué la ville côtière du nord de Palma, près d’un projet de gaz naturel liquéfié de 20 milliards de dollars en cours de développement par le français Total SE. La société basée à Paris a suspendu ce week-end les plans de reprise de la construction. Les combats dans la ville se poursuivaient lundi matin et l’État islamique a déclaré plus tard dans la journée que ses combattants étaient à l’origine de l’attaque.

C’est le dernier d’une série d’incidents qui sapent les espoirs du pays d’Afrique australe de développer certains des plus grands projets d’investissement privé du continent. Jusqu’à 120 milliards de dollars d’investissements par Total, Exxon Mobil Corp.et d’autres sociétés pourraient être approuvés d’ici 2026, selon Standard Bank Group Ltd.

Les rendements des euro-obligations du Mozambique ont grimpé de 25 points de base à 10,45% lundi, le plus haut niveau depuis juin. C’est aussi le rendement qui est le plus profond en territoire en difficulté que n’importe quel autre pays du continent, à part la Zambie, qui est en défaut.

Le Mozambique lutte contre une insurrection liée à l’État islamique depuis octobre 2017. Au cours de l’année écoulée, les attaques sont devenues de plus en plus sophistiquées, tout en se rapprochant du site côtier où Total dirige un consortium qui construit un projet d’extraction, de liquéfaction et d’export de gaz offshore. puits.

La dernière attaque est intervenue peu après que Total a annoncé une reprise des travaux qui avait été interrompue en début d’année en raison de la détérioration de la situation sécuritaire. Palma se trouve à environ 8 kilomètres (5 miles) du site de Total et sert de base à plusieurs entreprises impliquées dans les projets GNL. De nombreux travailleurs y séjournent dans les hôtels.

Total a déclaré ce week-end qu’il réduisait au minimum le nombre de travailleurs sur le site et avait suspendu les plans de reprise des travaux.

Le porte-parole du ministère de la Défense, Omar Saranga, a déclaré dimanche que l’objectif des assaillants était de nuire aux projets énergétiques. Le gouvernement a résisté à l’aide extérieure pour lutter contre l’insurrection, s’appuyant à la place sur une société militaire privée qui utilise des hélicoptères équipés de fusils.

Alors que des centaines de personnes, dont certains travailleurs étrangers, ont été évacuées par bateau vers la capitale provinciale de Pemba, à près de 250 kilomètres au sud de Palma, de nombreuses personnes sont toujours portées disparues.

Le groupe armé al-Shabaab, qui n’est pas affilié au groupe somalien du même nom, avait attaqué des villages de plus en plus proches du site de Total en décembre, poussant l’entreprise à interrompre les travaux et à évacuer le personnel.

La société énergétique, qui a acheté une participation de 26,5% dans le développement pour 3,9 milliards de dollars en 2019, n’a pas dit quand les opérations pourraient reprendre.

“Total fait confiance au gouvernement du Mozambique, dont les forces de sécurité publique travaillent actuellement pour reprendre le contrôle de la zone”, a déclaré la société dans un communiqué samedi.

L’État islamique a publié une photo sur ses plateformes de médias sociaux de combattants prétendument à Palma portant des bandeaux rouges et des uniformes militaires de camouflage. C’est une tactique que les affiliés du groupe ont utilisée en Afrique de l’Ouest, probablement pour se distinguer pendant la bataille, selon Tristan Gueret, analyste chez Risk Advisory Group.

«Cette similitude tactique suggère que l’État islamique fournit potentiellement des conseils aux militants locaux», a-t-il déclaré en réponse aux questions. «Il y a des indications claires que le niveau de coordination et de préparation des groupes militants à Cabo Delgado a augmenté depuis que l’État islamique a commencé à revendiquer des attaques dans la province en juin 2019.»