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(Bloomberg) – Les vents d’Henri s’affaiblissent, mais il reste une puissante tempête tropicale qui s’abattra sur la Nouvelle-Angleterre et déclenchera des pluies torrentielles de New York à Boston.

Les vents les plus forts d’Henri sont tombés à 60 miles (95 kilomètres) par heure, contre une force d’ouragan de 75 mph plus tôt, alors qu’il tournoyait vers le nord à environ 50 miles de Providence, Rhode Island, a déclaré le National Hurricane Center dans un communiqué à 11 heures. débarquer en quelques heures le long de la frontière Rhode Island-Connecticut.

La tempête devrait faire monter le niveau des océans d’environ 1 à 1,5 mètre (3 à 5 pieds) de New York à la pointe est de Cape Cod dans le Massachusetts, laisser tomber jusqu’à 8 pouces de pluie du nord du New Jersey et parcourir la région. avec des vents de force tempête tropicale.

“Il existe un potentiel d’inondation majeur pour le nord-est”, a déclaré Steve Silver, météorologue chez Maxar. « Le plus grand risque de pannes de courant se situera dans le Connecticut, le Rhode Island et le Massachusetts. Des inondations importantes sont la plus grande menace de la tempête.

Des inondations ont déjà été signalées dans le nord-est, perturbant les transports. Amtrak a annulé des trains entre New York et Boston. Certains tunnels de métro ont été inondés à New York. Et environ 1 000 vols ont été annulés à 11 heures du matin, principalement à Boston et à Newark, dans le New Jersey, selon Flight Aware, un service de suivi des compagnies aériennes.

Le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a déclaré samedi l’état d’urgence et des milliers de résidents et de vacanciers ont évacué les communautés balnéaires – ou dans certains cas, ont choisi de se cacher. Un ordre d’évacuation obligatoire a été émis pour certains résidents les plus proches de la côte à Madison, Connecticut, à travers Long Island Sound.

Le président Joe Biden a approuvé les déclarations d’urgence pour le Rhode Island, le Connecticut et New York et a ordonné une aide fédérale. Il a autorisé le Département de la sécurité intérieure et l’Agence fédérale de gestion des urgences à coordonner tous les efforts de secours en cas de catastrophe.

Biden a tenu un appel samedi avec les gouverneurs de New York, du New Jersey, du Massachusetts, du Connecticut et du Rhode Island.

La Garde côtière a ordonné la fermeture des ports du sud-est de la Nouvelle-Angleterre et a établi une zone de sécurité pour le port de Narragansett, Mount Hope, Buzzards Bay et Cape Cod Bay. À New York et au New Jersey, les autorités mettront en œuvre des mesures de contrôle du trafic maritime et limiteront les déplacements.

Il est peu probable qu’Henri produise près des 77 milliards de dollars de dommages causés par la super tempête Sandy en 2012, mais il constitue une menace importante pour les réseaux de transport et d’électricité et devrait déclencher des ondes de tempête potentiellement mortelles.

Ses vents de force tropicale atteignent 125 miles, tandis que Sandy était l’une des plus grandes tempêtes enregistrées dans l’océan Atlantique avec des vents de force ouragan s’étendant à 175 miles de son centre.

Les services publics se préparent aux pannes de courant. Eversource Energy, qui dessert le Connecticut et le Massachusetts, a déclaré qu’il surveillait de près les prévisions. Con Edison, qui dessert une grande partie de la région de New York, «se prépare au pire des cas» et aligne 1 200 travailleurs d’autres services publics pour aider à rétablir le service.

Les dommages causés par les vents, la pluie et les surtensions pourraient atteindre au moins 1 milliard de dollars de pertes, a déclaré Chuck Watson, modélisateur de catastrophes chez Enki Research. Bon nombre de ces coûts seront absorbés par les résidents, qui effectueront eux-mêmes les réparations ou parce que les dommages n’atteindront pas les franchises d’assurance. Les pertes assurées atteindront probablement 500 millions de dollars, a-t-il déclaré.

Henri est le dernier d’une série d’événements menaçants qui se déroulent dans le monde entier alors que le changement climatique alimente des conditions météorologiques extrêmes. Des incendies de forêt massifs flambent en Californie, en Grèce, en Algérie, en France et ailleurs. Juillet a été le mois le plus chaud jamais enregistré sur Terre.

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