Séjours et Voyages en France

La côte de la Manche regorge de villages pittoresques, de plages de sable et de sites d’intérêt historique et culturel. Photo © Shutterstock

La côte de la Manche des Hauts-de-France est un étonnant pour ceux qui prennent le temps d’explorer. Gillian Thornton a profité d’un road trip de Dunkerque à la Baie de Somme

Les étals du marché empilés de prises du jour scintillantes sont autant une attraction touristique à Boulogne que les rues historiques de sa vieille ville perchée. Mais à quelques minutes en voiture des étalages à quai du plus grand port de pêche de France, je me tiens nez à nez avec des créatures marines d’eaux très différentes. À une époque où la sensibilisation du public à la conservation marine est à un niveau record, Nausicaá répond à tous les niveaux. Ouvert en 1991 et considérablement agrandi en 2018, les vastes réservoirs et les multiples habitats du plus grand aquarium d’Europe abritent quelque 1600 espèces différentes – des poissons tropicaux aux requins, des méduses aux manchots.

Nausicaa est un incontournable de tout itinéraire. Crédit photo © PH Turpin.

Et après les fermetures forcées de 2020, Nausicaá célébrera, espérons-le, son 30e anniversaire avec un programme complet d’événements spéciaux. Pendant ce temps, la dernière exposition temporaire – Dans l’œil du climat – a été étendu pour permettre à davantage de visiteurs de vivre ce voyage immersif sur les effets du réchauffement climatique. Passez quelques heures à Nausicaá et vous en ressortez vraiment avec une compréhension plus profonde de pourquoi l’avenir de notre vie marine est si important.

Place Hôtel de Ville à Boulogne. Crédit photo © Les Globe

Prenez votre temps

J’ai visité Nausicaá pour la première fois avec mes jeunes enfants dans les années 1990 et c’est depuis lors un moment fort pour notre famille. Mais le littoral des Hauts-de-France a tellement à offrir pour ceux qui prennent le temps d’explorer plutôt que de passer à grande vitesse en route vers tous les points au sud.

Il faut à peine deux heures pour descendre la Côte d’Opale de Dunkerque au nord à Berck-sur-Mer, puis aux villas Belle Époque de Mers-les-Bains à la frontière avec la Normandie. Mais pourquoi se précipiter? Les détournements tentants de la côte de la Manche et de l’arrière-pays facilitent le voyage en une courte pause amusante avec un kilométrage minimal, ou créent une escale bienvenue pour interrompre un voyage de retour. Pensez aux magnifiques plages de sable et aux sites historiques émouvants, aux attractions familiales, aux villes patrimoniales et aux tentations de vente au détail par le chargement de paniers.

L’esplanade de Berck-sur-Mer. Crédit photo © Yannick Cadart

Dites à tout citoyen français du sud de la Loire que vous faites une pause dans le nord et que vous pouvez vous attendre à hausser les sourcils et les épaules. Mais à partir du moment où la Belgique se transforme parfaitement en France à Bray Dunes, la question pour tout voyageur n’est pas de savoir quoi faire, mais que faire ensuite.

Les villages de l’arrière-pays de l’extrême nord sont nettement flamands tant par leur nom que par leur architecture: Zegerscappel, Hondschoote, Spreuwkoot. Pour la majorité des voyageurs français, c’est un dialecte complètement étranger, largement connu sous le nom de Ch’ti, en raison de ses sons sifflants. Si vous visitez une seule communauté, faites-en Bergues. Cette jolie petite ville à seulement 10 km à l’intérieur des terres de Dunkerque est traversée par des canaux, le cadre pittoresque du hit de la comédie française de 2008, Bienvenue Chez les Chc’est (Bienvenue sur les bâtons). Si, comme moi, vous avez adoré le film, sur un facteur provençal incapable de comprendre l’accent local, réservez à l’office de tourisme pour une place pour une visite guidée des coulisses.

De retour sur la côte, le film de 2017 de Christopher Nolan a ramené l’évacuation de Dunkerque de 1940 dans la dure réalité, et vous pouvez suivre les traces des évacués et des stars de cinéma autour de la ville moderne. Mais l’histoire maritime de Dunkerque remonte bien avant les célèbres petits navires qui ont joué un rôle si vital dans l’opération Dynamo. Ne manquez pas l’excellent musée du port, les bateaux-musées flottants ou la croisière dans le port avec ses commentaires informatifs et divertissants.

En voyageant vers l’ouest en direction de Calais, Gravelines vaut quelques heures du temps de n’importe qui. Sébastien Le Prestre, marquis de Vauban, a refortifié la citadelle ici pour le grand patron Louis XIV, et c’est aujourd’hui la seule fortification Vauban navigable en bateau électrique. Suivez la voie navigable jusqu’à la Manche pour découvrir les dunes de sable, une réserve naturelle et le joyeux phare rayé de Grand-Fort-Philippe.

Souvent considéré comme un simple point d’accès à tous les points du sud, Calais a augmenté son jeu ces dernières années en tant que destination touristique. Prenez l’ascenseur jusqu’au clocher de l’hôtel de ville pour une vue impressionnante à vol d’oiseau, avant d’admirer la statue des six de Rodin Bourgeois de Calais dans les jardins formels ci-dessous. La ville voisine de la dentelle et de la mode est un incontournable pour les amateurs d’artisanat et de mode, et ne quittez pas la ville sans une balade à bord du nouveau dragon de Calais, une merveille mécanique qui offre aux visiteurs une vue unique sur le port.

Mais ma vue préférée de la Manche vient du Grand Site des Deux Caps à l’ouest de Calais, classé parmi le prestigieux groupe des Grands Sites de France depuis 2011. Cap Blanc-Nez et Cap Gris-Nez sont aussi emblématiques des Français que le blanc les falaises de Douvres sont aux Britanniques. Le centre d’accueil moderne est un tremplin pour explorer ce magnifique espace ouvert et comprendre son importance.

La côte bascule vers le sud au-delà de Griz-Nez. Empruntez la route qui coupe entre le bord de mer et les terres agricoles vallonnées pour traverser les pittoresques villages de pêcheurs d’Audresselles et d’Ambleteuse, puis jusqu’à la station Belle Époque de Wimereux. Il y avait 50 hôtels et 800 villas ici en 1914, mais aujourd’hui il n’en reste plus que quelques-uns, les autres perdus à la suite de deux guerres mondiales.

Wimereux s’intègre parfaitement à Boulogne, qui offre bien plus que du poisson. Dirigez-vous vers la Haute-Ville pour la basilique Notre-Dame, qui possède l’une des plus grandes cryptes de France. Et découvrez la collection éclectique à l’intérieur du Château des Comtes, construit sur des fondations romaines, et comprenant une collection exceptionnelle d’objets égyptiens, offerte à la ville par Auguste Mariette, boulonnais, créateur du musée du Caire. Le dernier attrait de cette ville diversifiée est le sentier reliant 33 peintures murales d’art de rue animées.

Street art à Boulogne. Crédit photo A.Chaput Pas de Calais Tourisme

Il y a un autre type d’art à apprécier à quelques minutes en voiture à Desvres, une ville synonyme de poterie en faïence. Les artisans qualifiés ont bâti leur réputation sur leur capacité à copier n’importe quel style de céramique, allant de la vaisselle et des ornements aux carreaux de sol et de mur. Une visite au Musée de la Céramique est un régal pour tous les sens.

Besoin d’une solution de plage? Hardelot-Plage est une ville balnéaire tranquille avec quelques belles maisons au milieu des arbres, un centre équestre important et une fabuleuse étendue de plage. Si vous êtes un cycliste, je peux vivement recommander les sentiers forestiers tranquilles et le hack de plage plus énergique. Le galop final sur du sable ferme et vide est garanti pour exfolier et exalter!

Saut à la plage

Le château d’Hardelot du XIXe siècle a été construit dans un style simulé Tudor par l’officier britannique Henry Guy sur le site d’un château médiéval en ruine. Aujourd’hui magnifiquement restauré dans la splendeur victorienne, il a une nouvelle vie en tant que centre culturel qui célèbre l’histoire des relations franco-britanniques à travers l’histoire locale et des expositions thématiques, ainsi que la promotion de l’Entente Cordiale à travers des liens culturels.

Juste au sud d’Hardelot, prenez le temps de marcher jusqu’au point culminant de la Côte d’Opale. La colline arborée du Mont Saint-Frieux ne mesure que 151 m de haut, mais la vue sur la côte en vaut largement la peine. Traversez ensuite la rivière Canche à l’ancien port de pêche d’Étaples. Aujourd’hui, la flotte est basée à Boulogne, mais le passé piscatorial de la ville est commémoré à Maréis en face du marché aux poissons de quai.

Marché aux poissons de Boulogne. Crédit photo © E Desaunois

De là, vous rejoignez Le Touquet-Paris-Plage, une station balnéaire populaire qui a été développée dans les années 1880 à partir des marais locaux et achetée par l’Anglais Sir John Whitley en 1902. Rapidement populaire auprès des riches parisiens, Le Touquet est à la mode mais rarement flamboyante, malgré ses événements sportifs et sociaux très médiatisés, et bourdonne de visiteurs et de propriétaires de résidences secondaires en juillet et août. Mais en dehors de la haute saison, cette charmante station balnéaire est beaucoup plus détendue, facile à apprécier à pied ou à vélo.

Les délices Art Déco au Touquet. Crédit photo © Gillian Thornton

Idylle rurale

Tournez le dos au Touquet et la route à travers la vallée de la Canche mène à Montreuil, porte d’entrée de l’idylle pastorale des Sept Vallées. Ce joyau caché de campagne vallonnée et de forêts anciennes est parsemé de villages discrets qui incluent Azincourt de la renommée d’Henry V. Montreuil a développé une réputation de destination gourmande ces dernières années à travers ses restaurants, hôtels et boutiques spécialisées, et vous pourrez vous défouler le long du chemin de ronde, à travers ses rues pittoresques et autour de la citadelle.

Encore une fois au sud et Berck-sur-Mer sur la Baie d’Authie est réputée pour son festival de cerf-volant d’avril et sa large plage de sable, mais arrêtez-vous aussi au musée pour admirer des peintures atmosphériques de la vie locale ainsi qu’une riche collection archéologique. Au-delà de l’embouchure de l’Authie, le département du Pas-de-Calais cède la place à la Somme, la seule département dans l’ancienne région Picardie avec n’importe quel littoral.

Les remparts de Montreuil. Crédit photo © Yannick Cadart

Faites un petit détour par l’intérieur des terres vers l’abbaye et les jardins de Valloires, descendez vers le champ de bataille médiéval de Crécy-en-Ponthieu, puis retournez vers la côte jusqu’à la jolie ville de Rue. Mais le grand attrait ici, ce sont les 70 km de côtes variées de Picardie qui s’étendent au sud jusqu’à la vallée de la Bresle à la frontière avec la Normandie.

Attendez-vous à un mélange de hautes falaises et d’estuaires plats, de sable fin et de galets lisses, les points forts étant le paysage de dunes de la réserve ornithologique du Marquenterre et la grande baie de Somme, l’une des côtes les moins développées de France.

Le port médiéval de Saint-Valéry-sur-Somme est un séduisant mélange de rues perchées historiques et de chalets de pêche au bord de l’eau, un carrefour pour en découvrir plus à pied, à vélo ou en bateau. En face, le port de pêche à la crevette du Crotoy possède la seule plage de sable exposée plein sud du nord de la France.

Suivez la rivière à l’intérieur des terres jusqu’à Abbeville, la capitale historique de la Picardie maritime. De là, vous pouvez remonter à travers les Sept Vallées jusqu’à Saint-Omer et les ports de la Manche. Ou vous pouvez simplement faire pivoter la voiture de 180 degrés et revenir comme vous venez d’arriver, en vous arrêtant à tous les endroits que vous avez manqués en descendant. Croyez-moi, il y en aura beaucoup.

Pour plus d’informations et pour planifier votre voyage dans la région, visitez Pas-de-Calais Tourisme et Visitez la Somme.

Du magazine France Today

Un bateau Flobart à Audresselles. Crédit photo © AS Flament