Découvrez les meilleurs prix de location de voiture – Pourquoi la baisse des frais de change est importante. Vraiment grand: Voyage hebdomadaire – Comparateur

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Arnie Weissmann

Arnie Weissmann

L’une des choses les plus difficiles à régler pendant la pandémie est de savoir lequel des changements dramatiques dans la société que nous observons représente un changement séculaire – laïque au sens financier et non spirituel – et qui ne sont que temporaires.

Nous supposons qu’à un moment donné, les cloisons en plexiglas s’effondreront, les marqueurs de distanciation sociale seront grattés sur les sols, la demande de masques diminuera et les lingettes Clorox seront à nouveau disponibles au supermarché.

En ce qui concerne les voyages en particulier, nous supposons que l’assouplissement des règles concernant les réservations, les annulations et les remboursements expirera lorsque les voyageurs se sentiront rassurés de pouvoir voyager à nouveau en toute sécurité.

Mais “l’homme procède dans le brouillard”, écrivait l’écrivain tchèque Milan Kundera. La voie à suivre est obscurcie, mais l’avenir est déterminé par les décisions que les gens prennent lorsqu’ils trébuchent avec une mauvaise visibilité.

Parfois, une décision est si importante que si elle est, avec le recul, correcte ou malavisée est hors de propos – elle ouvrira la voie, pour le meilleur ou pour le pire.

Une telle décision, je crois, a eu lieu dans les voyages cette semaine lorsque les principales compagnies aériennes du pays ont déclaré qu’elles élimineraient les frais de modification. Pas les politiques temporaires que les compagnies aériennes ont instituées pour rassurer les voyageurs qu’ils pouvaient réserver sans risque pendant la pandémie mais, comme United Airlines me l’a assuré dans un e-mail, un changement qui était «pour de bon», «permanent» et «pour toujours».

Il y a des exceptions et des écarts dans la façon dont ces politiques seront déployées parmi les autres grands transporteurs qui, en peu de temps, ont suivi l’exemple de United. Mais je pense que cette décision, même si elle ne lève pas exactement le brouillard, clarifie également la direction que nous pourrions prendre dans d’autres secteurs de l’industrie du voyage.

Les sociétés hôtelières ont peut-être appris au reste de l’industrie du voyage comment améliorer les services aux clients, mais les compagnies aériennes ont formé tout le monde sur la tarification. La gestion du rendement, une approche axée sur la demande visant à maximiser la rentabilité de la capacité disponible en augmentant les prix à mesure que l’offre diminue, a été affinée par l’aviation commerciale avant d’être adoptée par les hôteliers, les agences de location de voitures et les compagnies de croisière.

La facturation des frais pour les changements de billets a été le précurseur d’une autre révolution tarifaire: le «dégroupage», le modèle qui décompose les services en composants individuels et facture ensuite des frais accessoires pour tout ce qui dépasse la fonction la plus élémentaire (transporter des passagers d’un point A au point B).

Bien que le dégroupage ne soit pas une concoction exclusive à l’aviation commerciale, l’enthousiasme avec lequel les compagnies aériennes l’ont adopté et la créativité et le courage qu’ils y ont apportés, associés à l’acceptation réticente des consommateurs, ont incité d’autres agences de voyage à repousser les limites de ce que leurs clients feraient. payer un supplément. Il a clairement inspiré la pratique insidieuse des frais de villégiature hôtelière, qui, trop souvent, ne coûtent rien.

Dans tous les cas, l’industrie au sens large surveille les prix des compagnies aériennes pour obtenir des conseils financiers. L’élimination des frais de modification suggère que, bien que les responsables des croisières, des excursions et des hôtels vous regardent maintenant droit dans les yeux et jurent solennellement qu’ils ne réduiront pas les tarifs pour stimuler la demande à mesure que l’industrie se remet de la pandémie … ils le feront.

Je ne prie pas les compagnies aériennes, ni aucun fournisseur, un bénéfice raisonnable, et pendant les 10 ans de rentabilité des transporteurs au cours de la deuxième décennie de ce siècle, un certain nombre de facteurs, outre le dégroupage, les ont aidés: carburant bon marché, consolidation et économie forte. étaient tous importants.

Dans une déclaration vidéo, le PDG de United, Scott Kirby, présente une histoire quelque peu révisionniste des frais de changement, notant à juste titre qu’ils sont nés pendant une période de crise et de non-rentabilité, mais ignorant l’adoption de plus en plus chaleureuse par United des autres frais accessoires longtemps après le passage de la crise.

Pourtant, c’était rafraîchissant de l’entendre dire que la compagnie aérienne «cherchait des moyens de mieux vous servir au lieu de se priver de réductions».

La réponse rapide des deux principaux concurrents de United, Delta et American, qui ont proposé des plans similaires mais pas identiques, renforce le sentiment que, bien que les compagnies aériennes ne soient pas un service public ou un monopole, la rapidité avec laquelle elles se miment suggère que les avantages concurrentiels ne sont pas ça dure pas longtemps.

La baisse permanente des frais de change est un gros problème et un signe des choses à venir. La rapidité du match indique que les autres compagnies aériennes doivent avoir géré des modèles financiers sur cette option et ont conclu que c’était faisable, bien que United devrait être crédité d’être celui qui a brisé la glace.

Tout cela suggère que d’autres segments de l’industrie sont susceptibles d’imiter la baisse permanente de leurs stratégies de tarification les moins populaires afin de stimuler les réservations. Ce faisant, ils reconnaîtront que la reprise sera, par nécessité, lente et douloureuse pour les fournisseurs alors que les consommateurs sont susceptibles de voir des offres comme jamais auparavant.

Notre chemin à travers le brouillard est devenu un peu plus clair cette semaine.

Un dernier point: avant d’écrire la première phrase de cette chronique, j’ai revérifié la définition de «changement séculaire». Je me demande, peut-être un peu cyniquement, si je devrais aussi rechercher des significations alternatives possibles de «pour toujours», «en permanence» et «pour de bon».

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