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Même les voyageurs américains haut de gamme sont pour la plupart liés à la route ou à la maison cet été, car les destinations européennes et mondiales comme les Jeux olympiques de Tokyo restent fermées par la pandémie de COVID-19. Mais si vous pouviez vous détendre un peu et profiter de vos vacances (ou séjour) en conduisant une voiture de luxe performante comme une Bentley ?

Les Bentley sont une combinaison intéressante de luxe et de performance. “C’est dans notre ADN”, disent les gens de Bentley, remontant à sa fondation en 1919, deux mois après la fin de la Première Guerre mondiale.

Alors que les Bentley sont peut-être les voitures de rêve ambitieuses des célébrités et des gens ordinaires, la société n’en vend qu’environ 11 000 par an. De toute évidence, le prix (à partir de 166 000 $ pour le SUV Bentley Bentayga) est un obstacle, mais la disponibilité en est un autre, surtout après un arrêt de 10 semaines de l’usine britannique causé par un coronavirus. En effet, la popularité des voitures et la longueur de la liste d’attente pour les véhicules neufs ont apparemment poussé les clients Rolls Royce et Bentley vers le marché de l’occasion.

Bentley a beaucoup à apprendre à l’industrie du voyage sur ce qu’un designer a appelé sa « fusion magique de savoir-faire, d’innovation et de durabilité ». Se rendre à l’usine Bentley Motors de Crewe, dans le Cheshire, était devenu une sorte de pèlerinage pour les aficionados de Bentley et les passionnés d’automobile. Malheureusement, comme tant de choses, “les visites d’intérêt général sont actuellement suspendues en raison de la situation actuelle du COVID-19”.

Néanmoins, il existe des moyens pour les amateurs de Bentley du monde entier de profiter de l’aura de luxe et de classe de la marque. Fait intéressant, l’un des moyens consiste à voler en classe affaires sur un 777 d’Emirates Airlines, dont l’intérieur aurait été inspiré des sièges classiques et de l’intérieur de Bentley Motors.

“Les émirats disent que l’intérieur de leur flotte de Boeing 777 a été inspiré par la voiture de sport moderne, ce qui est très apparent”, a déclaré Luc Wiesman, rédacteur pour le site Web de style masculin D’Marge, “La sellerie en cuir rappelle celle d’une Bentley Bentayga avec son sensation de peluche, coutures en diamant et couleur beige douce. C’est en fait l’un des sièges de classe affaires les plus esthétiques à la fois en termes de design et de confort et fait que les sièges de l’A380 semblent de seconde classe en comparaison.

Une fois que vous êtes descendu de l’avion, des Bentley sont disponibles à la location dans un certain nombre d’endroits, en supposant que la limite de votre carte de crédit soit suffisamment élevée.

« Quittez l’aéroport d’Heathrow dans une Bentley », déclare Europe Luxury Cars, qui propose le SUV Bentayga, la Continental GT, la Flying Spur et la Mulsanne. Ou si vous avez choisi le bon moment compte tenu du temps notoirement imprévisible de la Grande-Bretagne, vous pouvez essayer un cabriolet Bentley Continental GTC.

Aux États-Unis, les propriétaires louent leurs Bentley sur la plateforme de partage de voitures peer-to-peer Turo.com. Les Bentley sont disponibles dans des endroits comme Lomita, Californie, Las Vegas, NV et Tempe, Arizona, où une location Continental GT Speed ​​2013 est proposée pour aussi peu que 269 $ par jour.

De nombreuses villes aux États-Unis proposent des locations de Bentley. Orlando, en Floride, par exemple, compte au moins trois fournisseurs proposant les voitures (American Luxury, Instant Luxury Rentals et MPH Club. Que votre intention soit une séance photo ou une visite de Disneyworld avec style, le luxe instantané est possible.

Si vous souhaitez combiner un essai routier Bentley avec une semaine de tournée dans le sud de la Californie, Beverly Hills Car Rental peut vous connecter. (Beverly Hills est l’un des plus grands marchés Bentley au monde.)

Le Beverly Hills Hotel et Beverly Hills Car Rental s’associent également pour jumeler des voitures exotiques comme la décapotable Bentley GTC Mulliner Edition avec un hébergement emblématique sur le thème d’Hollywood. Le Bungalow 1 récemment rénové de l’hôtel s’inspire de la sophistication ludique de Marilyn Monroe, offrant des touches comme un mobilier incurvé et des revêtements de sol abstraits et lumineux. Les clients du Bungalow 1 reçoivent des produits de bain CHANEL N°5, une bibliothèque de livres et de films de Marilyn Monroe et un menu exclusif pour les repas dans la chambre. Les bungalows commencent à 4 000 $ la nuit.

Et même si les circonstances vous obligent à conduire une voiture ordinaire pour le moment, vous pouvez toujours voyager avec des bagages Bentley. Miller Motorcars Boutique, un concessionnaire Bentley, propose un élégant sac Bentley Heritage Weekender en cuir italien, disponible en Dark Sapphire ou en version Le Mans noire, pour 579 $.

Vaut-il le coût et l’effort de créer sa propre expérience Bentley ? Récemment invité à un essai routier par Bentley Motors, j’ai trouvé la conduite de la Bentley Continental GT une expérience révélatrice.

Un bel extérieur gris argenté, à l’intérieur du Continental était une merveille de savoir-faire, avec des sièges en bois poli et en cuir impeccablement teints en blanc et noir. Alors que l’intérieur comprend de nombreux clins d’œil à l’héritage de Bentley, y compris l’emblématique « B » et une horloge analogique, il regorge également de technologie. L’écran vidéo de 12,3 pouces pivote lorsque vous démarrez, et ses nombreux capteurs et caméra offrent cinq vues différentes autour du véhicule, y compris, étonnamment, depuis le plafond. (Non, un drone n’est pas inclus.)

Les conducteurs peuvent instantanément choisir entre quatre modes de conduite – Confort, Sport, Bentley et Personnalisé – en tournant un cadran rotatif. La technologie de la voiture, comme sa maniabilité et son luxe, est discrète.

Néanmoins, j’ai trouvé que sortir de l’allée était un peu éprouvant pour les nerfs. Bien que la Continental GT commence à environ 208 000 $, l’autocollant MSRP dans la boîte à gants indiquait un prix avec options et frais de 294 000 $.

Une fois sur la route, l’anxiété s’est rapidement dissipée et le pur plaisir a pris le dessus. Le Continental a un roulement d’amorti incroyable. Bien que les ralentisseurs dans ma rue soient clairement marqués “15 mph”, je les ai parcourus à 28 mph sans bocal ni bosse (bien que je n’aie pas reconstitué la scène de circoncision mobile de Saturday Night Live.)

La Continent GT est une grosse voiture lourde mais incroyablement puissante et réactive. Celui que j’ai conduit avait un moteur huit cylindres de 542 chevaux (avec 568 livres de couple) qui peut pousser la voiture de 4700 livres à 60 mph en 3,4 secondes.

Pas une voiture de sport au ras du sol qui sacrifie le confort pour la performance, la Continental GT peut toujours suivre les Porsche et les Tesla. Sa puissance et sa maniabilité appellent l’autoroute, sinon une «vitesse ridicule».

Sur l’autoroute, je me retrouverais à rouler en douceur à 97 mph sans appuyer sensiblement sur la pédale d’accélérateur. C’était assez sûr, même si j’ai immédiatement freiné à une vitesse plus proche de la vitesse légale.

La Continental GT boit de l’essence à indice d’octane de 91, comme si elle était démodée. Conduisant les rues, les autoroutes et la Mulholland Highway de la vallée de San Fernando, sa consommation de carburant instantanée était de 12,47 miles par gallon. Le kilométrage a augmenté lors d’un trajet de fin de soirée, atteignant 24 mpg avec une moyenne de près de 80 milles à l’heure. Le réservoir de 24 gallons permet de faire le plein d’une centaine de dollars, surtout en Californie, où les prix de l’essence dominent le pays à 4,17 $ le gallon.

Mais comme visiter un complexe haut de gamme, la location d’une voiture de luxe peut vous éloigner de ces réalités quotidiennes déprimantes. Pour ceux qui peuvent se le permettre, profiter d’une vraie voiture de luxe pendant quelques jours peut offrir un répit relaxant du blues sans fin du COVID-19.

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