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À quoi ressembleront les vacances une fois le verrouillage du coronavirus levé? Seront-ils moins chers ou plus chers? Les masques faciaux seront-ils obligatoires? Et où pourrons-nous aller?

Tes derniers mois ont vu le plus grand changement dans les habitudes de voyage en temps de paix. Jamais auparavant une proportion aussi énorme de la race humaine ne s’est simplement repliée dans sa coquille et n’est restée chez elle. Nous ne savons toujours pas combien de temps nous serons immobilisés, mais nous pouvons être sûrs que, lorsque nous émergerons enfin et recommencerons à voyager, le monde sera un endroit différent.

Il y aura une étrangeté à court terme. Nous pouvons initialement voir une atmosphère quasi médicale à bord des avions et dans les aéroports. Peut-être, comme suggéré par easyJet, les sièges du milieu resteront vides. Peut-être que le personnel (comme Wizz Air l’a annoncé), et même les passagers, porteront des gants et des masques de protection sur les vols – cela semble plus probable maintenant que le gouvernement a conseillé le port de ces masques dans les transports publics. Nous pouvons être dépistés pour le virus au départ et / ou à l’arrivée, comme le prévoit Air France. Emirates a suivi un test sanguin de coronavirus sur des passagers, qui a donné des résultats en environ 10 minutes.

Mais qu’en est-il des conséquences à plus long terme de Covid-19? Virgin Atlantic ne sera-t-elle que la première marque de voyages célèbre à chanceler à cause du virus? Allons-nous finir par devoir payer plus ou moins pour nos vacances? Le voyage deviendra-t-il la prérogative des riches? Ou les jeunes et en forme? Certains pays resteront-ils hors limites pour les mois à venir?

Je n’ai pas de boule de cristal. Il y aura des rebondissements, des revers et des surprises. Mais c’est ma meilleure estimation de ce que l’avenir réserve aux voyageurs et aux vacanciers au cours des deux prochaines années.

Le coût du voyage va-t-il augmenter?

Lorsque la confiance s’est effondrée dans le passé – après les attentats terroristes, par exemple – l’industrie du voyage a toujours réagi en réduisant les prix. Tenter les braves avec des offres d’aubaine est de loin le moyen le plus efficace de relancer une reprise et cette fois, il sera également essentiel pour leur survie que les agences de voyages recommencent à générer des revenus dès que possible. Il est donc certain que, à mesure que les restrictions seront levées, les compagnies aériennes, les hôtels, les voyagistes et ainsi de suite tenteront de raviver la confiance en fanfare d’offres spéciales.

Mais si nous pouvons être sûrs qu’il y aura une valeur exceptionnelle pour, disons, ceux qui voyagent cet automne, nous pouvons également être sûrs que ces promotions ne dureront pas. À moyen et à long terme, le coût du vol augmentera. Les compagnies aériennes ont accumulé d’énormes dettes. Iata estime que le secteur perdra environ 250 milliards de livres sterling de revenus cette année, soit environ la moitié de ses revenus. Certains – dont Flybe plus tôt dans l’année et, en avril, Virgin Australia – se sont tout simplement effondrés. D’autres – comme Virgin Atlantic et Norwegian – sont au bord du gouffre.

Virgin Atlantic est au bord du gouffre

Crédit:
Document / Virgin Atlantic

Lorsque les vols à grande échelle reprendront, il y aura moins de compagnies aériennes et la plupart seront lourdement endettées. Ils seront confrontés à un défi extraordinaire. Outre le ralentissement des voyages d’agrément, leurs clients les plus rentables, les voyageurs d’affaires, seront beaucoup moins nombreux. Les entreprises s’adaptent déjà à l’utilisation de la communication numérique plutôt que de transporter leurs employés dans le monde entier. Il devra y avoir un bouleversement des routes et des services, les compagnies aériennes abandonnant les routes marginales et moins rentables et se concentrant sur les destinations les plus populaires. Et parce qu’il y aura moins de concurrence et que les coûts seront tellement plus élevés, les tarifs augmenteront inévitablement de manière significative.

Les tarifs des hôtels, en revanche, pourraient bien rester bas dans un avenir prévisible. Certains fermeront sûrement, certains pourraient réduire le nombre de chambres proposées lorsqu’ils pourront rouvrir en juillet, mais contrairement au secteur de l’aviation, la concurrence pour un plus petit groupe de voyageurs sera féroce et cela maintiendra la pression sur les prix dans un avenir prévisible. avenir.

Les agences de voyage vont-elles faire faillite?

Oui. Comme pour les compagnies aériennes, c’est une certitude reconnue par tous les acteurs de l’industrie. La crise économique sera trop difficile à supporter pour de nombreux voyagistes et agents de voyages. Actuellement, nous sommes dans une sorte de hiatus, car les entreprises sont en mesure de trouver du personnel, de retarder le loyer et de reporter d’autres coûts. Mais au cours des prochains mois, avec peu de réservations anticipées et aucun flux de trésorerie, un nombre important devra fermer.

Ce ne seront pas seulement des noms britanniques familiers qui feront faillite – beaucoup de leurs fournisseurs étrangers, les sociétés de transfert, les sociétés de location de voitures, les hôtels et les restaurants, échoueront également. Les accords de cautionnement du gouvernement, ou les accords de protection des cartes de crédit, rembourseront les clients auxquels les voyagistes doivent de l’argent, mais ils ne répareront pas les dommages causés à l’industrie. Autrement dit, sans changement radical de fortune, d’ici la fin de l’été, nous aurons beaucoup moins d’opérateurs et d’agents parmi lesquels choisir. Pour lui faire honneur, l’industrie du voyage a toujours été remarquablement résistante et de nouvelles entreprises jailliront rapidement des cendres des anciennes. Mais, comme un opérateur de longue date me l’a dit, «cela peut être difficile pendant des années».

Comment réserverons-nous à l’avenir?

L’étincelle d’espoir pour les voyagistes britanniques – du moins ceux qui survivent – est qu’il y a sûrement maintenant une plus grande prise de conscience des avantages de réserver un voyage à forfait. Avant Covid-19, les voyages organisés par les voyagistes, les agents et les sites Web ne représentaient qu’environ la moitié des vacances à l’étranger. Depuis plus de 20 ans, les gens sont devenus de plus en plus confiants de prendre leurs propres dispositions. Mais – malgré toutes les difficultés à obtenir des remboursements par opposition aux notes de crédit – les personnes dont les vacances à forfait ont été annulées pendant la crise actuelle, ou qui risquaient d’être bloquées lors de l’annonce des fermetures, étaient dans une bien meilleure position que celles qui réservé indépendamment. Certes, beaucoup plus d’entre nous reconnaîtront les avantages des forfaits lorsque nous voyagerons à l’avenir.

Et les voyages indépendants?

Cela dit, je pense que les voyages indépendants seront toujours très importants. Par exemple, une façon dont les gens peuvent se sentir plus en confiance pour recommencer à voyager, c’est dans leur propre voiture. Des vacances de conduite à l’ancienne en prenant le ferry pour la France auront un fort attrait. Vous n’aurez pas à vous soucier des aéroports ou des gares et si vous réservez un chalet ou une villa, ceux qui s’inquiètent de l’infection peuvent largement s’isoler tout en profitant des vacances. (Il en va de même bien sûr pour les vacances dans ce pays – voir ci-dessous).

Il semble également probable que les plus jeunes, sans responsabilité des personnes à charge, moins sujets à l’anxiété et moins vulnérables au virus, seront à l’avant-garde d’un retour à la normalité du voyage. Les 20 ans – qui sont également plus susceptibles de préférer prendre des dispositions de voyage indépendantes – s’aventureront le plus rapidement et le plus loin dans le monde.

Les voyages simples à travers la Manche pourraient être plus populaires dans les prochains mois

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Getty

Y aura-t-il des opportunités inattendues?

Une doublure en argent, alors que les effets de la pandémie se dissipent, sera une réduction de la pression sur de nombreux sites touristiques les plus populaires au monde. Les inquiétudes concernant l’impact du surtourisme sur des destinations telles que Venise, Barcelone et Dubrovnik s’évaporeront pendant au moins quelques années à mesure que les visiteurs d’Amérique du Nord et d’Extrême-Orient – en particulier ceux des navires de croisière – resteront à l’écart. Bien sûr, une partie de cette baisse sera compensée par le tourisme intérieur. Nous verrons que Venise est pleine d’Italiens, et Séville est occupée par les Espagnols, par exemple. Mais ces visiteurs ne suffiront pas à compenser la baisse du tourisme long-courrier. En bref, nous profiterons d’une fenêtre rare lorsque de nombreux sites et musées célèbres d’Europe seront relativement calmes. Si vous voulez visiter Pompéi, ou le Forum à Rome, ou le Louvre, vous n’aurez peut-être jamais une meilleure opportunité que cet automne – et probablement jusqu’en 2021.

Que diriez-vous de voyager au Royaume-Uni?

Tout comme d’autres pays verront une augmentation du tourisme intérieur, le Royaume-Uni en fera autant, car les gens prennent des voitures, des chalets et des campings pour tenter de passer des vacances cet été. Bien que ce soit une bonne nouvelle pour l’économie nationale, contrairement à l’Europe, certaines parties de la Grande-Bretagne pourraient en fait souffrir d’une intensification du sur-tourisme. Ce sera une image inégale. Les grands sites touristiques des villes si populaires auprès des touristes étrangers – la National Gallery, le British Museum, la Tate, les rues d’Oxford, York et Cambridge – seront beaucoup plus calmes. Mais ces endroits qui ont toujours été des points chauds pour le tourisme intérieur, comme les parkings et les sentiers des lacs et des pics et nos pots de miel côtiers préférés, seront plus fréquentés que jamais.

Une fois le verrouillage levé, attendez-vous à une forte demande pour les évasions de Lake District

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Certains pays resteront-ils interdits?

Le président tchèque a récemment appelé à ce que ses frontières nationales restent fermées pendant «au moins un an de plus» pour protéger le pays contre une deuxième vague de coronavirus. Pendant ce temps, le gouvernement autrichien ferait pression sur Berlin pour ouvrir leur frontière mutuelle afin que les Autrichiens et les Allemands puissent prendre leurs vacances d’été dans leurs pays respectifs. Les États baltes ont déjà ouvert une telle «bulle touristique», et l’Australie et la Nouvelle-Zélande cherchent à faire de même. Différents pays se trouvent dans des situations différentes et adoptent des approches très différentes. Il n’y aura pas de grand jour de réouverture où nous pourrons tous voyager à nouveau là où nous voulons.

Il convient également de se rappeler que, comme différents pays jugeront de leur propre succès dans la maîtrise de l’épidémie, ils examineront également si les voyageurs britanniques courent un risque suffisamment faible de transmettre le virus. Ainsi, même lorsque le ministère des Affaires étrangères lève sa recommandation contre tout voyage sauf essentiel, le nombre de pays que nous pouvons effectivement visiter est susceptible d’être très limité au début. Et la levée de ces restrictions peut dépendre de la recherche de moyens fiables de filtrer les passagers arrivant.

Mais il est extrêmement difficile de prévoir une séquence. Grâce à un filtrage efficace, il peut sembler logique que des pays comme l’Australie et la Nouvelle-Zélande, qui ont réussi à s’isoler efficacement et à avoir relativement peu de points d’entrée internationaux, se sentent capables de se rouvrir au tourisme plus tôt que d’autres. Mais ils pourraient également décider que cela ne vaut tout simplement pas le risque et rester fermés pendant une grande partie du reste de l’année. À titre de comparaison, des pays comme la France, l’Espagne et l’Italie, parmi les plus durement touchés par le virus, sont confrontés à un équilibre encore plus délicat. Les voyages entrants sont vitaux pour leurs économies et ils voudront rouvrir leurs infrastructures touristiques dès que possible. Espérons qu’ils le pourront et le feront, et que nous nous réveillions de ce cauchemar le plus tôt possible.


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