Séjours et Voyages en France

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Paris (AFP)

Dans toute l’Europe, il est temps que les gens retournent au travail à la fin des vacances d’été, et pour l’Italie, c’est aussi la reprise des affaires, moins de huit semaines après leur triomphe à l’Euro 2020 à Wembley.

Cinquante-trois jours après la joie de battre l’Angleterre aux tirs au but lors d’une nuit fébrile à Londres, les Azzurri seront acclamés par leurs propres supporters lorsqu’ils affronteront la Bulgarie à Florence lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde.

L’équipe de Roberto Mancini ne peut pas se permettre de se reposer sur ses lauriers car tant qu’elle n’aura pas obtenu sa qualification pour la finale au Qatar, elle n’aura pas complètement effacé le souvenir de son échec à se qualifier pour la Coupe du monde 2018.

L’Italie est invaincue en 34 matchs – y compris en remportant ses trois premiers matches de qualification pour le Qatar en mars – et maintenant elle affronte trois autres matches en huit jours avec un voyage en Suisse et une rencontre à domicile avec la Lituanie également à l’ordre du jour.

“J’aimerais que les garçons reprennent là où ils se sont arrêtés”, a déclaré Mancini cette semaine. “En tant qu’équipe nationale, nous pouvons encore nous améliorer d’ici la Coupe du monde, mais nous devons d’abord nous qualifier.”

Comme l’Italie le sait bien, la Coupe du monde est un jeu de balle différent de l’Euro, et pas seulement parce que la prochaine a lieu en novembre et décembre 2022.

Seuls les vainqueurs des 10 groupes de qualification sont certains de se qualifier, les trois places restantes étant à gagner en play-offs en mars prochain.

Le match de l’Italie dimanche à Bâle contre la Suisse, leur plus grand rival dans le groupe C, sera donc crucial.

En ce moment, les plus grands noms européens avec du travail à faire sont les Pays-Bas et l’Allemagne, deux puissances qui abordent l’automne avec de nouveaux entraîneurs.

Hansi Flick est le nouvel homme en charge de l’Allemagne après 15 ans sous Joachim Loew.

Flick a longtemps été l’assistant de Loew et, après avoir remporté la Ligue des champions avec le Bayern Munich, il est l’homme chargé de redonner la fierté à une équipe nationale sortie de l’Euro 2020 en huitièmes de finale.

Le nouvel entraîneur allemand Hansi Flick supervise l'entraînement lundi
Le nouvel entraîneur allemand Hansi Flick supervise l’entraînement lundi Thomas KIENZLE AFP

“Je suis impatient de travailler avec lui”, a déclaré le gardien du Bayern et de l’Allemagne, Manuel Neuer. “J’ai de grands objectifs. Je veux être champion du monde.”

Le dernier match de qualification de l’Allemagne sous Loew en mars s’est soldé par une défaite choc 2-1 à domicile contre la Macédoine du Nord, leur première défaite en qualifications pour la Coupe du monde en 20 ans, les laissant troisièmes du groupe J.

Le début de Flick semble cependant doux, l’Allemagne jouant contre le Liechtenstein, l’Arménie et l’Islande.

– Le retour de Van Gaal –

Les Pays-Bas, qui n’ont pas non plus réussi à se qualifier pour la dernière Coupe du monde, ont limogé Frank de Boer après être sorti de l’Euro 2020 en huitièmes de finale et ont reconduit Louis van Gaal.

L’homme qui a mené les Oranje aux demi-finales de la Coupe du monde 2014 reprend une équipe actuellement à un point du leader du groupe G, la Turquie.

Ce pourrait être un début difficile pour le troisième passage de Van Gaal, 70 ans, en tant qu’entraîneur national alors que les Pays-Bas affrontent la Norvège d’Erling Haaland à Oslo avant d’accueillir le Monténégro et la Turquie.

Pour l’Angleterre, il s’agit de mettre la douleur de leur défaite en finale de l’Euro derrière eux alors qu’ils font face à des pièges potentiels en Hongrie et en Pologne, de chaque côté d’une rencontre à domicile avec les ménés Andorre.

“Il ne fait aucun doute qu’individuellement, ces joueurs vont s’améliorer et continuer de s’améliorer”, a déclaré le sélectionneur anglais Gareth Southgate après avoir nommé une équipe qui a peu changé par rapport au jeune groupe qui a participé à l’Euro 2020.

Après avoir terminé son transfert à Manchester United, Cristiano Ronaldo a la chance de devenir le meilleur buteur international de tous les temps lorsque le Portugal affronte l’Irlande.

Louis van Gaal revient à la tête des Pays-Bas
Louis van Gaal revient à la tête des Pays-Bas Koen van Weel ANP/AFP/Fichier

Ronaldo a égalé le record de l’Iranien Ali Daei de 109 buts pour son pays lors du Championnat d’Europe.

Après un Euro 2020 décevant, la France, championne du monde en titre, se remet aux affaires dans un triplé comprenant une visite test en Ukraine.

Les équipes européennes ont été épargnées par les différends sur la libération des joueurs par des clubs qui ont menacé de gâcher les matchs à venir en Afrique et en Amérique du Sud.

Pendant ce temps, VAR sera désormais utilisé dans tous les qualificatifs européens après que sa mise en œuvre ait été initialement reportée.