Séjours et Voyages en France

L’adage sur la familiarité engendrant le mépris a toujours eu une certaine inexactitude. Bien que la même routine puisse provoquer une calcification des sensations, elle peut aussi produire quelque chose de plus doux : un confort chaleureux ; une installation confortable dans un espace sans défi; une confiance satisfaite dans ce qui a fait ses preuves, dans le pesé et mesuré.

Cela peut certainement être vrai pour les voyages. Il peut être facile de revenir, année après année, à ce qui est bien foulé et largement documenté ; vers des destinations aux qualités reconnues et au plaisir garanti. Et il n’y a aucun problème avec ça. Les vacances, c’est la détente ; sur la recharge. Ce fut le cas en 2019. C’est d’autant plus le cas ici en 2021.

Au contraire, la pandémie a exacerbé notre instinct de revenir sur nos pas vers d’anciens favoris – en particulier pendant que le système de feux de circulation est en vigueur et que les options sont limitées.

Mais cette prudence n’a pas besoin de définir notre pensée pour toujours. Malgré toute sa ressemblance avec un guide très populaire – avec des coins de pages repliés pour Paris et ses boulevards, pour les plages de la mer Égée, pour les stations balnéaires de la Costa del Sol – l’Europe est un pays des merveilles d’une profondeur et d’une diversité remarquables. Et il est encore, en ces jeunes jours du 21e siècle, capable de surprendre le voyageur qui regarde au-delà de l’évidence – même en France, en Grèce, en Espagne et dans d’autres segments classiques du continent. C’est encore plus vrai en Croatie, en République tchèque et en Pologne.

Les 20 suggestions d’escapades ici sont des variantes de grands de tous les temps – des endroits qui, bien que fermement sur la carte dans les pays que nous aimons, ont longtemps été négligés. Aucun n’est trop loin, mais tous sont des endroits que vous n’envisagez peut-être pas normalement pour des vacances ou un long week-end.

De plus, ils devraient tous – des départements français méconnus aux canyons des Balkans et aux îles «cachées» de l’archipel danois – offrir quelque chose de rafraîchissant, même si le vert et l’ambre continuent de clignoter. Après un an de confinements, de restrictions et de peur, nous pourrions tous en utiliser une partie.

le Portugal

L’Alentejo

Une garniture fabuleuse pour un sandwich façonné par l’Algarve d’un côté et Lisbonne de l’autre, l’Alentejo devrait vraiment être un élément de base des régimes de vacances britanniques. Que ce n’est pas le cas, bien qu’il ait plus de 100 miles de côtes atlantiques, en dit long sur son comportement placide – agricole, endormi et peu impressionné par les grandes stations balnéaires de son voisin du sud, ou les délices urbains de la capitale au-dessus (sa propre ville clé, Evora, abrite moins de 60 000 habitants et est encore partiellement enfermée par ses remparts médiévaux). Mais en tant que fenêtre sur l’âme portugaise, en supposant que vous ne soyez pas pressé d’aller quelque part, c’est parfait.

Wexas (020 8125 4213; wexas.com) propose un road trip de huit jours dans l’Alentejo et l’Algarve qui roule vers le sud, en restant dans des pousadas historiques. À partir de 665 £ par personne, vols compris.