Trouvez le meilleur séjour en France – À l’intérieur du premier service de train d’Eurostar, des uniformes du personnel au temps de trajet

Séjours et Voyages en France

L’Eurostar est devenu un favori avec les Britanniques qui planifient des vacances en France et en Belgique.

Le service ferroviaire à grande vitesse exploite des liaisons depuis le Royaume-Uni vers de nombreuses destinations, notamment Paris, Disneyland Paris, Bruxelles, Lille et, plus récemment, Amsterdam.

Cependant, lors de son lancement en 1994, c’est la liaison Londres-Paris qui a retenu l’attention de tous.

L’Eurostar a fait ses grands débuts en mai de cette année-là, lorsque la reine et le prince Philip ont ouvert la gare internationale de Waterloo avant de monter à bord du train inaugural de la société à destination de Calais pour l’ouverture du tunnel sous la Manche.



La reine Elizabeth II et le prince Philip, duc d'Édimbourg à bord d'Eurostar lors de l'inauguration de l'Eurotunnel
La reine Elizabeth II et le prince Philip, duc d’Édimbourg à bord d’Eurostar lors de l’inauguration de l’Eurotunnel

Le premier service voyageurs d’Eurostar a eu lieu quelques mois plus tard, le 14 novembre 1994, et a rencontré un franc succès auprès des vacanciers et des passionnés de train qui se sont réunis pour assister au départ du train.

Le train e300, nommé parce qu’il atteignait des vitesses allant jusqu’à 300 km / h, soit environ 186 mph, a décollé de Londres Waterloo à Paris.



Les membres de l’équipage de l’Eurostar posent devant le train en 1994

Une fois qu’il a quitté Londres, le train a traversé le Kent et est allé sous terre à Folkestone, émergeant 20 minutes plus tard près de Calais où il a accéléré à sa vitesse de 186 mph.

Il a terminé le voyage en 2 heures et 58 minutes, arrivant à Paris avec trois minutes d’avance sur l’horaire.



Personnel Eurostar en uniforme en 1994
Personnel Eurostar en uniforme en 1994

Il y avait 700 passagers à bord, le plus jeune étant un enfant de six mois qui a fait le voyage avec sa mère.

Les membres du personnel portaient un uniforme composé de blazers jaune banane conçus par Pierre Balmain, ainsi que de nœuds papillon jaunes et bleus à pinces.



Le personnel de l'Eurostar en uniforme arrivant pour le lancement en 1994
Le personnel de l’Eurostar en uniforme arrivant pour le lancement en 1994

Pendant ce temps, les conducteurs de train Robert Priston et Lionel Stevenson étaient en charge du premier voyage, que Robert décrivait à l’époque comme «le travail ultime du conducteur de train».

Le duo a en fait suivi plus de 600 heures de formation en français pour le rôle, qui comprenait également deux séjours en résidence avant le début des services.

Cela s’est avéré être une arrivée assez mémorable à Paris pour le couple – quand ils sont descendus du train, ils ont été assaillis par des fans qui leur ont demandé de signer des guides de voyage commémoratifs distribués par les responsables de l’Eurostar.



Les pilotes d’Eurostar Bob Priston et Lionel Stephenson en 1994

Depuis son premier voyage, l’entreprise a transporté plus de 200 millions de passagers, dont des visages célèbres tels que Kylie Minogue et Take That. Le prince Charles et le prince Harry sont également montés à bord d’un service en 1998 pour assister à un match de football de la Coupe du monde à Paris.

Il y a également eu quelques changements importants dans les opérations de l’entreprise.

Plus particulièrement, en 2007, les services Eurostar ont commencé à partir de Londres St Pancras International au lieu de Waterloo, et ont continué à le faire depuis.

Le nouveau départ signifie également un temps de trajet plus court – le trajet de Londres à Paris prend désormais environ 2 heures et 12 minutes.

Pendant ce temps, la société a introduit de nouveaux trains e320 qui peuvent atteindre des vitesses allant jusqu’à 320 km / h (environ 198 mph).

Vous pouvez en savoir plus sur les horaires et les services sur le site Internet d’Eurostar.