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Nous connaissons tous ces couples, n’est-ce pas ? Il y a le duo de course à pied, qui sillonne le parc – mi-humain, mi-gazelle – et le duo cycliste, rayonnant de vitalité. Il y a le couple amoureux du yoga et le couple promenant leur chien, les yeux aussi brillants que leur épagneul alors qu’ils sirotent leur eau de coco.

Les avantages d’une approche commune de la santé et de la forme physique sont bien documentés. Selon une enquête réalisée par le détaillant Decathlon, 51 % des couples qui font de l’exercice ensemble affirment que cela a un effet positif sur leur relation, en réduisant le niveau de stress et même en diminuant le nombre de lignes qu’ils ont.

Même s’ils font de l’exercice séparément – ​​en privilégiant différentes activités ou en appréciant un peu de temps loin les uns des autres – avoir des objectifs de fitness similaires présente de nombreux avantages.

Cependant, au fil des années, les couples constatent souvent qu’ils ne sont plus synchronisés. Peut-être qu’un partenaire, nouvellement inspiré pour se mettre en forme, se lance pour toujours dans sa course et laisse l’autre manquer son compagnon Netflix. Et comment un couple navigue-t-il à l’heure du souper lorsque l’un préfère une salade croquante tandis que l’autre se sent floué si sa pizza n’est pas accompagnée d’une croûte farcie ?

“C’est un problème courant”, déclare l’expert en fitness James Davis, co-animateur du podcast The Midlife Mentors, qui ajoute, “c’est le moment de la vie où l’on s’attendrait probablement à ce que nous nous sentions enfin triés, mais souvent le contraire est vrai . Il peut y avoir des pressions du travail, de la famille ou d’avoir des parents vieillissants. À la quarantaine, il y a souvent énormément d’évaluations en cours.

Tout cela peut affecter notre motivation et, à un niveau pratique, la quantité de temps et d’énergie que nous consacrons à notre propre bien-être. “Il est facile de voir comment les couples se séparent”, souligne Davis. « Si un partenaire s’engage à s’améliorer, l’autre peut au mieux se sentir ambivalent et, au pire, plein de ressentiment. Cela peut jeter une lumière inconfortable sur vos propres comportements car il n’y a littéralement nulle part où se cacher.

Il n’est pas rare que le conjoint attaché au canapé essaie de saboter les efforts de son partenaire – ce qui me rappelle un couple que je connais, où l’homme taquine sa femme pour être “un ennui courant”, feignant de bâiller si elle exprime son enthousiasme à propos du démarrage de Parkrun encore. Pourrait-il être jaloux de son physique tonique ? Du plaisir qu’elle tire clairement de sa communauté de coureurs ?

À l’inverse, je connais une femme qui pousse fréquemment le ventre de son mari (légèrement) en surpoids, en riant : « Regardez le ventre là-dessus. » Comme il rit, je me demande toujours comment elle réagirait si les rôles étaient inversés.

Il y a aussi la question du ressentiment lorsqu’un partenaire est capable de se concentrer sur son propre bien-être alors que, pour l’autre, c’est tout simplement impossible. “C’est souvent l’homme qui est capable de suivre sa forme physique”, explique la thérapeute principale Sally Baker, “parce que, de manière générale, ils sont mieux à même de hiérarchiser leurs propres besoins.”

Elle cite l’exemple de “son appareil de parapente entassé dans la voiture lors des vacances familiales annuelles avec tout le monde s’aplatissant pour l’accueillir”. Pendant ce temps, ajoute-t-elle, «un partenaire mis en place peut être tombé dans un état de désespoir silencieux. Il est facile de se glisser dans un schéma de suralimentation pour plus de confort ou d’automédication avec de l’alcool.