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Diego Ávalos, vice-président du contenu original de Netflix en Espagne, se souvient clairement de la rencontre qui a conduit sa société à licencier ce qui allait devenir sa série non anglophone la plus regardée, le drame espagnol « Money Heist » (« La Casa de Papel »).

La première rencontre en personne de l’exécutif avec le créateur de la série Álex Pina a été un tourbillon vertigineux et fatidique. “Il se précipitait dans cet hôtel et il a couru vers moi et m’a jeté une clé USB dans la main et m’a dit:” Tu dois regarder ça, c’est mon nouveau spectacle “, puis il s’est précipité tout aussi rapidement.”

Après le rendez-vous effréné, Ávalos est monté à bord d’un avion pour Los Angeles et a inséré le lecteur dans son ordinateur portable. Lorsque ses pieds ont touché le sol en Californie, il a su que sa prochaine acquisition espagnole devait être « Money Heist ».

Quatre ans plus tard, Netflix prépare le lancement mondial du très attendu cinquième et dernier volet de sa série à succès, dont la première moitié sera diffusée sur la plateforme de streaming le 3 septembre. La finale devait initialement sortir plus tôt cette année. , mais la pandémie de COVID-19 a fait des ravages dans le processus d’écriture. Pina, coincée à la maison pendant le verrouillage le plus strict de l’Espagne, se souvient: “La léthargie s’est installée et sans l’électricité nécessaire pour aller travailler tous les jours, l’écriture était un combat.”

La série, co-écrite par la collaboratrice de longue date de Pina, Esther Martínez Lobato, était une toute nouvelle proposition pour la télévision espagnole lorsqu’elle a été diffusée pour la première fois par le diffuseur local Antena 3 en mai 2017 en tant que série événementielle de 15 épisodes en deux parties. Mélangeant des éléments de thriller, de romance, de mélodrame et, surtout, de films de casse classiques, la série suit un groupe de marginaux hétéroclites qui unissent leurs forces pour pénétrer dans la monnaie espagnole, où ils impriment et volent des millions d’euros en espèces authentiques et introuvables.

Depuis son arrivée en Espagne en 2015, Netflix entretient de solides relations avec les diffuseurs nationaux, dont la société mère d’Antena 3, Atresmedia. Souvent, les réseaux présenteront des projets en développement au streamer avec la possibilité de collaborer, comme Atresmedia l’a fait avec son passionnant mashup de Pina’s Vancouver Media.

« Nous faisons un excellent travail avec nos partenaires des médias locaux ici sous licence et coproduction, et Atresmedia nous a parlé de cette émission très tôt dans son développement », se souvient valos. “Ils n’avaient qu’une bible à l’époque, mais c’était super excitant et ça avait l’air génial.”

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Álvaro Morte joue le professeur dans « Money Heist ».
Tamara Arranz/Netflix

Mais alors que les cotes initiales de « Money Heist » sur Antena 3 étaient bonnes, les épisodes continuaient à être diffusés, le nombre de téléspectateurs diminuait et la série terminait sa série de commandes avec peu de fanfare.

« Nous étions tous passés à autre chose », se souvient Úrsula Corberó, qui incarne le personnage principal de la série et narrateur souvent peu fiable, Tokyo. « Nous avions fait nos adieux, partagé des larmes et des câlins, et sommes passés à nos prochains projets. »

À la fin de l’année, cependant, pendant les vacances d’hiver, Netflix est intervenu et a reformaté la série avec un projet de lancement international. La première étape – et la plus grande difficulté à laquelle le streamer serait confronté dans son effort de renouvellement – ​​était de ramener Pina à bord en tant qu’écrivain et showrunner.

“Álex est une personne super passionnée et émotive, et pour lui, à ce moment-là, l’histoire était close”, explique valos. “Il déteste faire la même chose deux fois, alors il a insisté sur le fait que tout ce que nous faisions devait être différent de tout ce que nous avions fait auparavant.”

La première approche officielle de Netflix est intervenue alors que Pina était encore en France.

«Je suis allé à mon hôtel et j’ai reçu un appel de Netflix me demandant ce que je pensais de la partie 3, et j’étais terrassé», explique Pina. “Je n’avais jamais pensé à faire une troisième partie, alors je leur ai dit que j’avais besoin de temps pour y réfléchir, et j’ai pris un mois complet.”

Après ces quatre semaines de réflexion, Pina a accepté de signer, et les parties 3 et 4 ont été commandées en avril 2018. « La grande différence fondamentale était la suppression des frontières », explique Pina à propos du passage à Netflix. « Quand vous écrivez pour Netflix, vous pouvez presque tout faire. »

Selon l’acteur Álvaro Morte, qui joue Le professeur, les acteurs ont rapidement appris à faire face à des attentes accrues. « Quand nous avons commencé avec la partie 3, nous savions que nous avions un succès et que nous devions faire de notre mieux, mais il était essentiel que tout en travaillant, nous ne nous laissions pas pression. Si nous entrions dans la partie 3 en pensant à l’impact que cela pourrait avoir, c’est un état d’esprit difficile à surmonter.

Selon des personnes du département des communications de l’Université Carlos III de Madrid (UC3M), l’un des principaux contributeurs à l’éclatement de la série a été la façon dont Netflix a reformaté le programme.

« Une véritable faiblesse de la télévision espagnole est que les émissions aux heures de grande écoute, en particulier les dramatiques, sont très mal programmées », explique Christopher Meir, membre de l’UC3M et universitaire de la télévision européenne. « Les épisodes durent souvent 100 minutes et ne commencent parfois qu’à 23 h 30. Peu importe la popularité de l’émission, ils perdent presque toujours de leur élan.

Lorsque Netflix a récupéré “Money Heist”, il a découpé la série originale de 15 épisodes en 22 épisodes d’environ 50 minutes chacun et, comme pour la plupart de ses séries, a lancé l’intégralité de la première partie de l’émission à la fois.

“La façon dont nous regardons la télévision est brutalement addictive”, explique Pina. « Avec une émission comme la nôtre, lorsque vous ajoutez de la publicité et que vous ne la diffusez qu’une fois par semaine, vous perdez de l’électricité avec le spectateur, et la compulsion s’estompe. Le streaming leur permet de nourrir cette dépendance.

Les parties 3 et 4 ont été filmées simultanément, et après leur suppression en juillet 2019 et avril 2020, l’émission a continué de redéfinir ce que le contenu non anglophone pouvait réaliser sur Netflix. « Money Heist », ainsi que « Dark » en Allemagne en 2017, ont brisé le moule et ouvert la voie à de futures vedettes de Netflix telles que « Élite » en Espagne et « Lupin » en France, qui ont tous deux établi des records d’audience pour les non-anglophones.
séries linguistiques.

“Lorsque Netflix a créé la série, j’étais en Uruguay pour fêter le réveillon du Nouvel An avec mes beaux-parents”, se souvient Corberó à propos des débuts de “Money Heist”. « Nous étions sur la plage et certaines personnes se sont approchées de moi en criant : ‘Tokyo, tu es une déesse !’ J’ai plaisanté avec mon partenaire en disant: “Regardez, nous avons trouvé les quatre seules personnes ici qui ont vu le spectacle”, car dans mon cerveau, c’était inconcevable ce qui se passait. “

Pina a eu une expérience similaire. « Juste après la première de la série sur Netflix, j’étais à un événement en France, et deux gars sont venus me voir avec des T-shirts pour me demander un autographe. Cela ne m’était jamais arrivé auparavant, même pas en Espagne », a déclaré l’écrivain, ajoutant : « Je pense que la série a marqué un tournant – une révolution pour l’acceptation des particularités internationales à une époque où le paysage était dominé par la fiction américaine. “

Morte a également de bons souvenirs du succès de Netflix dans la reconstruction de la série : « J’ai entendu dire que des gens du monde entier ont commencé à étudier l’espagnol à cause de« Money Heist », simplement parce qu’ils voulaient entendre nos vraies voix. C’est foutrement incroyable ! Vous ne pouvez pas vous empêcher d’en être fier.

“Money Heist” était en train de devenir plus qu’une simple série à succès; cela devenait un phénomène culturel. Les combinaisons rouges et les masques Dalí étaient partout ; l’hymne antifasciste de la Seconde Guerre mondiale “Bella Ciao”, chanté tout au long de la série par les membres du gang, a vu plus d’une douzaine de nouvelles versions publiées à travers l’Europe, avec The Professor
et le duo de Berlin en Autriche, Allemagne, Belgique, France et Suisse.

Des célébrités telles que Mindy Kaling, Stephen King et la superstar du football brésilien Neymar ont fait l’éloge de la série, à tel point que l’attaquant du Paris Saint-Germain a fait une apparition dans la troisième partie.

À la mi-2018, “Money Heist” était non seulement la série non anglophone la plus regardée sur Netflix, mais aussi l’une de ses séries les plus regardées dans l’ensemble. Maintenant, il semble sur le point de surpasser ses propres réalisations nobles avec sa dernière saison, bien que Pina se rappelle comment la pandémie a presque tout fait dérailler.

« Quand nous avons terminé l’épisode 2, nous avons réalisé que ce n’était pas assez fort. C’était langoureux, conservateur. Nous avons donc réécrit l’épisode 1 et jeté l’épisode 2, en écrivant chacun comme s’il s’agissait de la finale de la saison, avec ce genre de nerf et d’énergie. Cette stratégie a continué et je pense que le public aura l’impression que presque chaque épisode de la partie 5 ressemble à une finale.

Selon le bref synopsis de Netflix, la partie 5 débutera avec le gang piégé dans la Banque d’Espagne. Ayant réussi à sauver Lisbonne (Itziar Ituño), ils vont affronter leur heure la plus sombre après avoir perdu l’un des leurs. Pendant ce temps, le professeur a été capturé par Sierra (Najwa Nimri) et, pour la première fois peut-être, opère sans plan. Alors que le monde des membres du gang s’effondre autour d’eux, l’armée espagnole arrive, promettant d’être l’ennemi le plus imposant à ce jour.

Selon Pina, la finale sera une guerre totale.

« Nous avons étudié comment tirer en utilisant des méthodes plus extrêmes pour créer une plus grande angoisse et tension. Nous avons construit des décors géants juste pour les détruire. Nous avions tant à apprendre, mais c’est la meilleure partie de ce travail », se souvient-il avec émotion.

Alors que “Money Heist” se terminera avec la partie 5, personne n’est prêt à écarter immédiatement la possibilité de revisiter l’histoire un jour. En raison de la nature de la narration de la série, utilisant des flashbacks et des plans de coupe pour montrer les détails narratifs clés, les possibilités de retombées sont presque infinies et n’importe quel personnage pourrait revenir.

« Après la cinquième partie, nous verrons ce que nous ferons ensuite. Mais pour l’instant, il n’y a pas de plans pour plus de ‘Money Heist’ », dit Pina.

Selon Corberó, « Quand nous avons terminé le tournage, j’ai choisi de ne pas dire au revoir à Tokyo. Cela semblait trop déchirant, alors j’ai décidé de l’emmener avec moi pour toujours, et je ne ferme jamais les portes aux opportunités. En ce moment, la chose la plus saine pour moi est de faire un autre travail, mais cela ne veut pas dire que dans quelques années je ne pourrais pas revenir.

Pour sa part, Morte se dit satisfait de la fin de la série et pense que le public le sera également. Et pourtant, il garde toujours la porte entrouverte.

« Ce serait un plaisir de revenir au Professeur. Tout peut arriver.”