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Le télégraphe

Dans Klara and the Sun, Kazuo Ishiguro revient à la science-fiction – et nous laisse suspendus

La connaissance de soi est-elle surfaite? C’est une question qui est au cœur des sept romans précédents de Kazuo Ishiguro – et qui est à nouveau posée par son premier depuis qu’il a remporté le prix Nobel 2017. À première vue, les narrateurs d’Ishiguro sont un groupe disparate: d’un peintre japonais (Un artiste du monde flottant) à un batelier anglo-saxon (The Buried Giant) en passant par un majordome anglais (The Remains of the Day), un pianiste de renommée mondiale (The Unconsoled) et un clone élevé pour fournir des dons d’organes dans une version dystopique des années 1990 (Never Let Me Go). Une caractéristique que la plupart d’entre eux partagent, cependant – avec un style de prose résolument inexcitable – est un sentiment de déception réprimé. Alors devraient-ils essayer de faire face à la vérité sur leur propre vie, aussi douloureuse soit-elle, ou devraient-ils continuer à faire confiance à leurs vieux mythes personnels consolants? À la fin de Never Let Me Go, la narratrice clonée n’arrive toujours pas à décider si elle avait raison de «découvrir des choses» ou si elle aurait dû se contenter simplement de «croire aux choses» à la place. Dans Klara et le Soleil, la narratrice éponyme a le même dilemme, même si elle en est moins consciente que ses prédécesseurs, qu’en étant a) plus disposé à la gaieté et b) un robot. Ishiguro n’a jamais eu peur d’utiliser les pièges de la fiction de genre – notamment avec le décor fantastique de The Buried Giant (avec des lutins et un dragon) et le cadre de science-fiction de Never Let Me Go. Maintenant, lors de son premier retour à la science-fiction depuis lors, il nous apporte un personnage non humain pleinement conscient qui, encore plus que des clones donneurs d’organes – et des majordomes anglais – a été créé pour servir les autres sans auto-réflexion excessive. Nous rencontrons pour la première fois Klara dans le magasin de la ville américaine où elle est en vente en tant qu’AF: une abréviation qui, avec beaucoup d’autres choses dans une section d’ouverture astucieusement désorientante, reste inexpliquée pendant un certain temps. (Ce n’est qu’à la page 42 que nous découvrons qu’il signifie «Artificial Friend».) Pendant ce temps, Klara étudie le monde en dehors de la vitrine, avec une référence particulière au fonctionnement des émotions humaines, et attend avec impatience qu’un enfant la choisisse. Finalement, Josie, 14 ans, le fait et Klara déménage à la campagne où Josie vit avec sa mère Chrissie. Dans la seule autre maison voisine se trouve l’adolescent Rick, dont l’amitié de longue date avec Josie se dirige nerveusement vers l’amour. C’est peut-être par hasard que Rick et Josie partagent leurs initiales avec Roméo et Juliette. Quoi qu’il en soit, c’est toujours l’amour à travers une fracture sociale. Comme la plupart des enfants de la classe moyenne, Josie a été «soulevée», alors que la mère de Rick a décidé de manière controversée qu’il ne devrait pas l’être. Encore une fois, nous devons attendre pour découvrir ce que signifie levé, mais ce n’est pas une grande surprise quand il s’agit d’une amélioration génétique. Ce que nous savons tout de suite, c’est que les enfants élevés sont éduqués à domicile via une tablette (ce qui n’est pas une idée de science-fiction de nos jours) et se réunissent uniquement lors de réunions «d’intégration sociale». Nous savons également que le processus de levage a tué la sœur aînée de Josie et a donné à Josie elle-même une maladie chronique. Avant longtemps, en fait, il est évident que Chrissie a littéralement acheté Klara pour devenir Josie si Josie meurt. Pour sa part, Klara, à énergie solaire, croit que le Soleil a des pouvoirs divins qui fourniront un remède.