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Bien avant que 2020 ne devienne l’année de la distanciation sociale, la Namibie était la destination ultime du luxe à distance. Les nouvelles propriétés sont toujours plus haut de gamme et toujours plus privées. Certains sont de grandes cachettes dans le désert pour seulement deux invités, qui partagent des horizons désertiques infinis avec aucun autre humain (sauf peut-être le chef et le chauffeur dévoués, qui n’apparaissent que lorsqu’ils sont convoqués).

Nous nous sommes retirés avec anticipation pour être les premiers à la Murmure du désert, loin dans le désert du Namib, alors que la Namibie s’apprêtait à s’ouvrir à nouveau aux touristes internationaux. Développé par le groupe local Gondwana Collection Namibia, qui a passé plus de deux décennies à perfectionner ses 20 offres namibiennes, celui-ci est le summum.

The Whisper est comme un astéroïde romantique jeté dans les confins des collines rocheuses, avec le désert se déroulant dans l’infini tout autour. Dehors, il se fond dans la nature, tandis qu’à l’intérieur, il est inondé de lumière naturelle et abrite le bar le mieux approvisionné que nous ayons vu en dehors de New York.

Une architecture coloniale allemande du XIXe siècle dans la ville de Swakopmund sur la côte atlantique de la Namibie. // Photo par Sharri Whiting De Masi

Dans cette capsule de luxe en forme de haricot se trouve une cuisine complète, chargée d’ingrédients frais pour le petit-déjeuner, le déjeuner, l’apéritif, le dîner et les chocolats. Les clients peuvent choisir de se préparer et de se servir ou de siroter un cocktail sur la terrasse pendant que le chef prépare et sert le repas. (Le chef et le chauffeur sont postés à la réception, à environ cinq kilomètres). La limite d’invités au Desert Whisper est de deux personnes, avec un âge minimum de 13 ans.

Au-delà de la cuisine se trouve un espace salon / chambre à coucher ouvert avec plusieurs canapés et fauteuils, un lit king-size derrière un demi-mur, une immense cabine de douche en verre et une salle de bain privée. Il y a des livres sur la Namibie et le reste de l’univers, un grand panier d’articles de toilette produits localement et un télescope. (Remarque: Oui, il y a la climatisation). Le paysage est en constante évolution à mesure que le soleil se déplace dans le désert – des couchers de soleil spectaculaires sont une évidence, ainsi que les nuits les plus sombres ponctuées de certaines des meilleures étoiles du monde.

Le Desert Whisper, avec son extérieur rouillé distinctif, offre le nec plus ultra en matière de distanciation sociale. // Photo par Sharri Whiting De Masi

La réserve du Gondwana ici est entourée de parcs nationaux, y compris le Namib-Naukluft, où les plus hautes dunes rouges du monde encerclent la saline étrangement vide, Sossusvlei. Cette mer de sable du Namib a été déclarée site du patrimoine mondial en 2013. Cette partie de la Namibie est connue pour ses formations géologiques uniques et ses incroyables paysages de dunes. Nous avons vu des oryx (gemsbok), des girafes, des antilopes, des zèbres de montagne, des autruches, des gnous et des dizaines de petits habitants du désert depuis le sol et depuis un ballon.

Une idée pour une journée parfaite pourrait être de décoller en montgolfière au-dessus des dunes à l’aube, de prendre le petit-déjeuner au milieu du désert, de nager dans le bassin profond privé de The Desert Whisper avant le déjeuner, de demander au chef de préparer le déjeuner , faites une sieste réparatrice dans l’après-midi avant que votre chauffeur ne vienne vous chercher pour une promenade au coucher du soleil à travers la vaste réserve, avec un arrêt pour un apéritif dans le désert alors que le soleil transforme l’herbe en argent. Ensuite, retour au Desert Whisper pour un coucher de soleil spectaculaire et un dîner sous les étoiles. (Ou, restez assis au bord de la piscine toute la journée, sirotant quelque chose de frais et lisant Wilbur Smith).

Dîner au Desert Whisper, avec vue sur le plus vieux désert du monde. // Photo par Sharri Whiting De Masi

Environ 20 miles de là sur la réserve est La grâce du désert. Ici, les chalets de luxe disposent de bassins profonds individuels donnant sur la vue; il y a des chambres familiales, un restaurant complet et un bar / salon. Depuis le Grace, il est possible de faire des promenades individuelles ou guidées ou des tours en vélo électrique, des promenades dans la nature, des excursions à Sossusvlei, ou de rejoindre l’effrayante et très populaire Night Scorpion Walk, où la lumière UV révèle des scorpions se cachant dans l’obscurité. The Grace peut être une option pour les familles ou les couples voyageant ensemble ou pour un groupe de mariage à destination, les mariés séjournant au Desert Whisper. Il y a une piste d’atterrissage privée qui dessert la réserve.

Cet itinéraire namibien pourrait commencer ou se terminer à Walvis Bay, où se trouve un aéroport moderne avec des vols vers les aéroports internationaux de Windhoek ou du Cap, ou dans le cadre d’une visite en voiture indépendante ou guidée. Quoi qu’il en soit, cela doit vraiment inclure un arrêt dans la vieille ville allemande de Swakopmund sur la côte atlantique, à seulement une demi-heure du port de croisière de Walvis Bay. Fondée à la fin du XIXe siècle, c’est aujourd’hui une communauté active et diversifiée, où l’architecture bavaroise, les marchés d’artisanat en plein air, les parcs verts, les plages, les restaurants et les boutiques reflètent les multiples cultures du pays. Nous aimons les voyages secondaires, comme l’incroyable Sandwich Harbour (avec Sand Waves, [email protected]), La visite des dunes de Tommy’s Little Five (www.livingdesertnamibia.com), la visite des dauphins de Mola Mola dans la lagune de Walvis Bay (www.mola-namibia.com), ou une route jusqu’à Cape Cross pour voir les phoques et déjeuner sur l’océan au Cape Cross Lodge. (Indice: voir des millions de phoques vivant sur un affleurement rocheux est phénoménal, mais ça sent tout simplement horrible. Vous devrez vous masquer pour cette expérience).

La côte atlantique namibienne, longue de 1 000 milles, est connue pour ses huîtres et ses poissons. Swakopmund regorge de bons restaurants de fruits de mer, ainsi que de ceux qui proposent du gibier sauvage et d’autres viandes. Nous aimons la jetée et le remorqueur sur l’eau, le pub Kucki et la pizza de Gabrielle. Un favori amusant est Fork n Nice, le bus scolaire jaune qui monte Strand Street sur la plage, où les plats à emporter comprennent d’excellents calamars et des frites. Les trois très bons restaurants du quatre étoiles Hôtel Strand surplombez l’Atlantique le long de la taupe, où les habitants aiment nager dans la mer froide. Il y a une visite gastronomique à pied en ville (www.swakopfoodtours.com) et l’oasis décontractée de Goanikontes (www.goanikontes-oasis.com) à quelques kilomètres dans la vallée de la Lune, une sorte de Luckenbach, au Texas, en Afrique.

Le bassin profond pour deux au Desert Whisper. // Photo par Sharri Whiting De Masi

Depuis le petit aéroport de Swakopmund, il est possible d’affréter un vol vers le reste de la Namibie. Nous aimons réserver des vols privés avec Westair, qui propose également des vols réguliers dans tout le pays et vers l’Afrique du Sud. Nous vous suggérons de planifier un voyage au parc national d’Etosha, qui a à peu près la taille de la Belgique et rempli d’animaux en liberté: éléphants, lions, guépards, rhinocéros, zèbres, springbok, autruche, oryx, kudu et plus encore. Il existe de nombreux lodges de luxe qui entourent le parc, ainsi qu’un certain nombre d’endroits où séjourner. Nouvelle propriété du Gondwana, les 40 chambres Etosha King Nehale, a un accès privé unique à l’avant-poste d’Ontalelo, un point d’eau à l’intérieur du parc.

Informations pratiques à connaître

D’abord et avant tout, la Namibie a très bien géré la pandémie et a maintenant ouvert ses frontières en toute sécurité aux voyageurs internationaux. Selon Vera Salt, vice-présidente de l’Association of Namibia Travel Agents, «la grande taille de la Namibie et sa petite population [under three million] en fait la destination idéale. Nos taux d’infection ont été très faibles et le gouvernement a mis en œuvre des directives strictes et contrôlées sur le COVID-19 pour les touristes entrant dans le pays. »

Dans le cadre de son initiative de relance du tourisme, la Namibie a introduit une option de «visa à l’arrivée» pour les voyageurs de certains pays, tandis que d’autres peuvent demander un visa à l’avance auprès d’une agence de voyage, telle que Rennies Travel Namibia. Actuellement, les arrivées avec un test COVID négatif de moins de 72 heures ne doivent pas être mises en quarantaine et peuvent continuer directement vers leurs destinations dans le pays.

Les chalets at The Desert Grace sont construits à partir de matériaux de construction autochtones namibiens. // Photo par Sharri Whiting De Masi

Les masques, la recherche des contacts, les contrôles de température et la fourniture obligatoire de gel pour les mains dans tous les établissements commerciaux sont en place depuis le printemps 2020. Voyager dans des régions éloignées, où il y a peu de monde et de grands espaces, est un avantage pour ceux qui souhaitent avoir une rupture avec certaines de ces exigences.

Nous avons demandé à Jacky Ebenau ([email protected]), directeur des ventes chez Rennies, sur la façon dont les voyageurs américains devraient planifier leur voyage en Namibie. Elle a dit que les options les plus directes sont Lufthansa / Eurowings et Ethiopian Airlines, qui volent de l’Europe directement à l’aéroport international Hosea Kutako à l’extérieur de Windhoek. De là, les voyageurs peuvent prendre des vols réguliers ailleurs dans le pays, prendre une voiture de location auprès des principaux fournisseurs ou rencontrer leur guide / chauffeur. L’alternative serait de voler à Cape Town ou Johannesburg, en Afrique du Sud, et de prendre un vol régulier à Windhoek ou Walvis Bay, en Namibie, sur Westair ou Airlink. Jacky a noté que le voyage de retour aux États-Unis sur Lufthansa / Eurowings nécessite une nuit dans un aéroport allemand, car le vol au départ de Windhoek est une excursion d’une journée.

Pour les mises à jour, rendez-vous sur na.usembassy.gov ou consultez Jacky de Rennies.

Un bassin profond privé reflète le coucher du soleil dans un chalet Desert Grace. // Photo par Sharri Whiting De Masi

Où acheter

Un ciel bleu, de vastes panoramas, des centaines d’espèces d’animaux et d’oiseaux, et la bonne nourriture / vin / bière n’excluent pas les délices du shopping en Namibie. Chaque lodge possède sa propre boutique de cadeaux, proposant des articles fabriqués localement, et presque chaque ville possède un marché en plein air, où les vendeurs vendent des souvenirs fabriqués à partir de tout ce qui est imaginable, du fil téléphonique aux graines.

Le pays est connu pour ses diamants, son or et ses pierres précieuses, notamment les tourmalines, les améthystes et bien d’autres. Des bijoutiers, de nombreux gemmologues et designers formés en Europe, vendent des créations intégrant des pierres locales et créeront sur commande pour les clients. Notre préféré est Sebastian Klein ([email protected]) à Swakopmund, qui s’est formé en Allemagne et a fait son apprentissage chez le célèbre Horst Knop, avant d’ouvrir son propre studio au centre-ville. La galerie Kristall est une bonne source de pierres précieuses et de pierres.

Le salon / bar du Desert Grace allie une décoration traditionnelle namibienne à un style africain contemporain. // Photo par Sharri Whiting De Masi

D’autres produits namibiens de très haute qualité comprennent l’autruche et d’autres peaux, qui sont souvent exportées vers l’Europe. Ils peuvent être trouvés à Nakara à Swakopmund et Windhoek, entre autres endroits et sont à un prix exceptionnellement raisonnable par rapport à l’Europe et aux États-Unis.Les tapis Karakul, tissés à la main à partir de laine de mouton karakul de Namibie et du Cap nord couleurs vives. Provenant du même animal, les peaux Swakara utilisées dans les manteaux, les sacs et les gants sont similaires à l’agneau persan.

Nos magasins préférés vendant à la fois des souvenirs et des articles de décoration et du linge de maison de haute qualité sont: Ikhoba sur l’avenue Sam Nujoma, Meme! Ikhoba sur Tobias Hainyeko, Summer Salt sur la rue Daniel Tjongarero par le café Bojo’s et Make Waves dans l’arcade en plein air. Avenue Sam Nujoma. Tous vendent du linge de maison brodé à la main du projet! Ikhoba, lancé en 1963, ainsi que des savons et des crèmes à base de plantes namibiennes. Des chaussures et des bottes en cuir kudu doux et confortables, préférées des hommes et des femmes, sont disponibles dans tout le pays; nous aimons ceux de Sibold dans The Arcade en raison du support supplémentaire de la voûte. Oscar & Olive, également dans The Arcade, vend des chaussures et des bottes kudu pour enfants, ainsi que du linge de maison, des chemisiers, des robes et des chaussures inhabituelles pour femmes.

Une chambre king-size dans un chalet de luxe au Desert Grace. // Photo par Sharri Whiting De Masi

Nous avons demandé à Jacky à Rennies si les voyageurs se sentaient en sécurité pour se rendre en Namibie. Sa réponse:

«Oui, absolument ils se sentent toujours en sécurité. Leurs principales préoccupations sont que tous les fournisseurs, c’est-à-dire les compagnies aériennes, les sociétés de location de voitures et les établissements d’hébergement, respectent les normes de sécurité. La distanciation sociale est respectée dans tous les établissements, en particulier ceux situés hors des principales villes et villages. Elle a poursuivi en disant que les voitures autonomes continuent d’être une bonne option pour voyager à travers la Namibie, bien que les visiteurs pour la première fois préfèrent peut-être combiner les voyages aériens privés avec les voyages guidés en voiture.

Un chalet du nouvel Etosha King Nehale dispose d’un siège au premier rang pour observer le jeu en bordure du vaste parc national. // Photo par Shawn van Eeden

Nous disons allez-y. Le moment est venu pour l’Afrique, en particulier la Namibie.

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